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ARMAS CHINAS – II

ARMAS DE GUERRA ANTIGUAS

Allá por el II Milenio a. C., en la Edad de Bronce china, tienen su origen las espadas (Jian). La metalurgia de este país se encontraba más desarrollada que en el resto del mundo. Su trabajo del bronce (aleación de cobre y estaño), de una técnica superior a la del resto de países, dio origen durante el siglo XVII a. C. a una forja laminada “bimetálica” de hierro y bronce, lo que otorgaba a sus espadas (y más tarde a sus sables) dos características: flexibilidad en su vena central y dureza en sus filos cortantes, siendo todo el conjunto de una alta dureza, añadiendo, incluso, un baño (óxido de cromo) como acabado, para darle una capa antioxidante.

Dado que las espadas eran más costosas de fabricar y además requerían una mayor técnica (esgrima) para su manejo y dominio, no es de extrañar que las tropas montadas y de a pie, ante la popularización del sable (Dao) sobre el siglo III a. C., lo prefiriesen para combatir, pues sus cortes de tajo eran capaces de decapitar a un enemigo y sus formas de ataque: estocar, rajar y cortar le daban una utilidad más amplia que las de las espadas, mientras su manejo era menos complicado. Así pues, la espada Jian dejó de emplearse mayoritariamente a favor del sable Dao, con sus múltiples variantes (años más tarde, de una de estas variantes saldría la Katana japonesa y sus hermanos menores: el Wakizashi y el Tanto), quedando la espada como arma aristocrática para emperadores y nobles.


Durante la época de los Reinos Combatientes, tanto la infantería como la caballería iban armados con “Ge” y “Qiang” indistintamente. Con la lanza (Qiang), dada su gran versatilidad, lo mismo podían combatir contra soldados a pie o a caballo, mientra el Ge, al tener una hoja en ángulo, se utilizaba indistintamente para lancear a jinetes o infantes con la punta de su ángulo bien afilado o cortar las cabezas de los jinetes si quien la manejaba iba a caballo; los soldados de la infantería la usaban para lo mismo, lancear y cortar las cabezas o las extremidades de sus enemigos, usándolas, también, para cortar las patas de los caballos y echar a sus jinetes a tierra.

Alguien observó ambas armas y decidió crear otra diferente que fuese una fusión de las dos. De esa forma nació el “Ji”, consistente en un “Ge” al que se le había agregado una punta de lanza (algunos tenían dos hojas paralelas en ángulo de 100º con el asta y la punta), consiguiendo un arma letal de una gran movilidad y utilizable por los soldados de a pie y la caballería. La hoja u hojas laterales unidas a la punta frontal la hacían formidable como arma, pues además podía decapitar al enemigo o cortar sus extremidades anulando al contrincante e, incluso, arrebatar el arma enemiga usando las dos cuchillas paralelas.

Existe otra potente y mortífera arma, cuyo uso ha sido, además del apropiado como arma, que es el de utilizarlo para exterminar enemigos, para cortar las patas de los caballos, pues dada su envergadura, su masa y su ancha hoja, podía conseguir eso y más; pero antes, sabiendo que se creó otra parecida, aunque con algunas características que las diferenciaban y que algunos no conocen, pasaré a describir la creación de ésta y su evolución, pasando, a continuación, a explicar la segunda y sus diferencias con la primera, que me imagino que ya habréis descubierto cuál es: el potente y terrorífico Guan Dao o Kwan Tao.

En todas partes y en todos los tiempos ha habido que ejecutar a alguien. Unas veces por ser unos desalmados y otras sin razón (probablemente estos sean los que tienen el porcentaje más elevado); también en cada lugar y en cada tiempo las formas de ajusticiar a algún reo han sido de lo más variable, a menudo procurando que el desenlace fuera rápido (la guillotina francesa o el fusilamiento en muchos países, a partir de que surgiesen las armas de fuego) y otras buscando precisamente su lentitud, para escarmiento y temor del resto (el garrote vil español) pasando, cómo no, por el ahorcamiento, que podía ser rápido o lento según la experiencia del verdugo o el odio que se le llegase a tener al reo por sus crímenes; pero la inmensa mayoría de las veces, sobre todo en la antigüedad, se utilizaba la separación de la cabeza del tronco (cortar la cabeza del condenado). En China, sobre el siglo III a. C., se desarrolló un arma para esos menesteres, ya que la espada (Jian) no tenía la masa suficiente para conseguir una decapitación completa, limpia y rápida, de un tajo y el sable (Dao), aunque con una masa (y por lo tanto con un peso) mayor, había veces que no podía conseguirlo al tener que ser manejado con una sola mano (si bien existía algún modelo de sable que estaba preparado para poder ser manejado con las dos manos), por lo que, repito, se creó un arma para ese exclusivo cometido a la que se le dio el nombre de Da Dao o Sable de verdugo. Su hoja, ancha y ligeramente curvada, era la apropiada para ese uso. El acompañamiento de una empuñadura con una longitud especialmente constituida para las dos manos y que terminaba en un aro cuya misión era la del apoyo de la mano atrasada, evitando que resbalara y asegurando un golpe certero y preciso, la hizo idónea para cortar cabezas de un solo tajo.

Posteriormente se construyó un modelo con la empuñadura de una mayor longitud y que se utilizaba como un sable largo o una pequeña pica. Precisamente, esta modificación al Da Dao dio origen al arma de la que vamos a tratar: el Pu Dao.
Del Pu Dao hay que hablar poco ya que se trata de un Da Dao cuya empuñadura se ha alargado hasta una longitud de 130 cm., lo que permite u obliga a que la palabra empuñadura se convierta en mástil, a la vez que pasa de arma corta a arma larga, manteniendo la anilla del final. El grosor de su mástil es de 30 mm. y su longitud de 130 cm., más los 10 cm. de la anilla, sumados a los 60 cm. de su hoja nos da una longitud total de 200 cm. (Dos metros).

Y como lo prometido es deuda, hablemos seguidamente de esa antedicha arma, potente y terrorífica que es el Guan Dao, comparándola con lo que puede llamarse “su hija menor”.

Según la leyenda, el Kwan Tao (Guan Dao) fue inventado por el famoso general Guan Yu. Aunque históricamente no haya pruebas concluyentes de ello, se la llamaba “La hoja de Guan”. Se dice que para demostrar su fuerza, creó un arma pesada (unos 40 Kg.) compuesta por un mango metálico de 37 mm. de grosor y una longitud de 160 cm., al que se le unió, en su parte atrasada, una punta de lanza maciza, cónica o piramidal, de 10 cm. (con 4 aristas bien definidas éstas últimas) que se utilizaba para pinchar, traspasando las corazas enemigas gracias a su gran masa o para golpear sus cabezas aplastándolas o hendiéndolas con sus aristas. Esta punta iba engarzada al mástil por un encajamiento metálico de 10 cm. de longitud. En la parte frontal otra encajadura metálica, ésta de 20 cm., terminaba en un disco también metálico (cuya misión era detener la sangre para que no resbalara por el mástil y llegara a las manos de quien lo manejaba) de donde partía una hoja de 60 cm. de longitud, que se curvaba por su filo hasta terminar en una aguzada punta y que iba agrandándose desde su salida del disco, hasta alcanzar, por su parte más ancha, unos 12 cm. Por la parte trasera de la hoja, unas hendiduras curvadas daban paso a otra punta, también curvada, ideada para detener ataques de armas enemigas, enganchándolas y desarmándolos. El Guan Dao alcanzaba, muy bien, una longitud de 2 metros y medio (250 cm.). Aunque se ideó para los soldados a caballo, si estos eran desmontados o mataban a su caballo, muchas veces utilizaban el Guan Dao, además de para ensartar desde su posición en tierra a los enemigos a caballo que le atacaban, para cortar las patas de las monturas enemigas y así desmontar a sus jinetes, aunque hay más armas que se han utilizado para esa finalidad, como el arma del que hemos hablado antes, el Pu Dao, que además es el arma de donde los japoneses sacaron su “Naginata”, casi idéntica al Pu Dao pero sin terminar en su aro característico y teniendo la hoja más delgada. Como curiosidad podemos decir, que en Japón la Naginata es un arma casi exclusiva de las mujeres. El por qué, no lo sé. Tal vez al ser un arma tan ligera no estaba considerada como arma apropiada para un guerrero samurai.


Tanto el Da Dao, como el Pu Dao y el Guan Dao, a veces, por la parte trasera de su hoja, podían venir adornados con 7 ó 9 anillas (casi siempre 9), estas anillas se encontraban en dichas armas con la misma finalidad que la Jian lleva borlas colgando, el Dao y las dagas dobles llevan pañuelos, e incluso el Guan Dao lleva crines coloreadas de rojo en la punta trasera de su hoja: trataban de desconcertar al enemigo y que se confundieran con los movimientos de las borlas, los pañuelos, las crines y los chasquidos de las anillas al golpear el acero de su hoja. Estos movimientos de pañuelos, borlas y crines, así como los chasquidos de las anillas, a menudo desestabilizaban al contrincante durante décimas de segundo, lo suficiente para aprovechar dicho desconcierto y entrar de una forma mortífera a través de su guardia.
Creo que aunque no hayan terminado las ARMAS ANTIGUAS es preferible que continúe en otra entrada.

También pediría a quien pueda leer estas entradas, que me comunicaran cualquier error que pudiese tener o cualquier cosa que no corresponda, sobre todo cuando me meta con las armas no convencionales, pues no soy infalible ni creo que mis conocimientos puedan ser totalmente poseedores de la verdad, aunque lleve practicando e interesándome por las Artes Marciales en general y por las Artes Marciales chinas en particular más de cuarenta años.
Si cometo algún error o pongo algo que no proceda pido disculpas, también me gustaría que hiciesen y me enviasen las correcciones a los errores que pueda tener, pues yo también quiero aprender.

Fuente: shifu-joss-viper.blogspot.com

LAS ARMAS CHINAS – I

ARMAS CHINAS
El arsenal de las armas chinas es muy amplio y variado, puesto que en las manos de un maestro cualquier objeto puede ser utilizado como arma y con el entrenamiento adecuado, como arma mortal. Me estoy refiriendo a objetos tales como banquetas, palillos para comer y otros, cuyo uso habitual difiere bastante al de un arma, como algunos útiles agrícolas y ciertas herramientas o utensilios que se usan para realizar diversos trabajos específicos; son ejemplo de ellos los dos palos unidos entre sí por una cuerda trenzada, habitualmente con crin de caballo, y que se usaba para descascarillar el grano de trigo seco. Estos utensilios, muy usados para diversos trabajos, podían ser con los dos palos iguales, de unos cuarenta centímetros, con uno de esa medida y el otro de unos veinte centímetros y el más largo de estos artilugios, con una longitud en su parte más larga de ciento ochenta centímetros y su palo más corto de unos treinta centímetros. Algunos los conocen como “Nunchaku”, “Nunchakus” o incluso “Nunchacos”, aunque su nombre chino es Liang Jie Gun o Er Jie Gun.

Existe otro utensilio que usaban para moler el grano de trigo, allí donde no podían contar con molinos movidos por animales o por el agua, y que consistía en un trozo de madera rectangular y plano (principalmente por su parte inferior), de unos cincuenta centímetros, del que salía a unos diez o quince centímetros de uno de sus extremos, otra madera perpendicular al madero principal, de forma redondeada y casi siempre con un tope superior, que servía para ser cogido por esa parte y golpear con toda la superficie del madero principal el grano de trigo. Habréis visto algo parecido en la cintura de los guardias de seguridad y en algunas de las unidades antidisturbios de los cuerpos de seguridad del Estado. Este arma es conocida con el nombre de “Tonfa”, aunque sus nombres en chino pueden ser, dependiendo del idioma o dialecto en que se nombre (mandarín, fukinés o cantonés) Tuifa, Tunka o Tonkwa. También están las palas con las que abrían los surcos en el terreno para sembrar y los tenedores de dos puntas con los que rellenaban de tierra esos surcos, ya ocupados por las semillas correspondientes…, como arma, existían diversos modelos de pala: Pala de Monje, Pala de media Luna…, etc. (Estas dos últimas se encuentran reflejadas en la fotografía que encabeza esta entrada). En fin…, la imaginación que utilizaban para idear las diferentes armas era bastante amplia y, a veces, muy original.
Las armas pueden dividirse en dos categorías: las armas Antiguas y las armas Modernas.

ARMAS ANTIGUAS

Al hablar de las armas antiguas, quiero referirme a las armas reales que utilizaban para combatir en sus guerras y en sus rencillas particulares, mientras que al hablar de armas modernas me estoy refiriendo a las actuales que utilizamos en los kwon´s para entrenar y cuyo uso habitual no es el de emplearlas contra enemigos reales, aunque algunas de estas armas modernas coinciden con las que se utilizaban antiguamente; no obstante, al no coincidir el uso, varían sensiblemente en la forma y, sobre todo, en la calidad de sus materiales y en su factura, que no se puede comparar a la forma artesanal en que se hacían antes, por maestros tradicionales que llevaban toda su existencia dando forma y vida a estas armas únicas, que a las construidas actualmente por máquinas y en serie.
También hemos de comprender que las armas antiguas, tenían la misión de salvar tu vida si no te quedaba más remedio que enfrentarte a un enemigo y poner a prueba la calidad de tu entrenamiento y ¡cómo no! de tu arma. Si las dos cosas eran las apropiadas conseguías un gran trofeo: ¡Seguir viviendo!
Con las armas modernas sólo tienes que enfrentarte a ti mismo cuando realizas los entrenamientos necesarios para dominarlas, aunque el mayor dominio de un arma es hacerla parte de ti, de forma que fluyas con ella como si los dos fueseis uno. Si te rindes en tu esfuerzo diario y puede más en ti la pereza que el ansia de aprender siempre serás mediocre. Si tu tesón y ganas de aprender vencen sobre tus impulsos de abandonar el entrenamiento, cuando aún te quedan fuerzas para seguir, conseguirás perfeccionar tu arte y poco a poco irás aproximándote a la perfección.
Existe un pequeño truco que hace bastantes años me dijo mi Shi-Kung Fei Shuliang, en relación al manejo de las armas. Me dijo: «Cuando empuñes un arma nunca pienses que estas aprendiendo su manejo, pues estarás equivocado, piensa que estás acostumbrando al arma a que haga lo que tú quieres, cuando tú quieres, de la forma que tú quieras y en el momento que tú desees, de esa forma la harás tuya».

Creo que es el mejor consejo que me han dado en toda mi vida, pues cuando comprendí lo que significaba me abrió una cantidad de posibilidades que me han servido para muchas cosas de las que he tenido que hacer a lo largo de mi dilatada vida de aventuras.
Se han descubierto armas de la edad del bronce china cuya antigüedad data de dos milenios antes de Cristo.
China siempre ha estado compuesta por muchos reinos individuales que continuamente guerreaban entra sí, hasta que el Príncipe Zheng de Qin, después de deshacerse del amante de su madre, la Reina, y de los dos hijos que había tenido con él, confinó a su madre y suprimió a su principal enemigo, el Canciller Lu Buwei, nombrándose Rey de Qin. Cuando consiguió el respaldo de todo el poder empezó a tomar los reinos que le rodeaban, haciéndose poco a poco con ellos, a veces por medios nada convencionales, como el soborno. Cuando los consiguió, inició una gran guerra contra los otros seis reinos. Resumiré diciendo que consiguió la unión de todos ellos tras doce años y por lo tanto de China, siendo conocido desde entonces como Qin Shi Huang (Primer Emperador Qin). Esta época fue la que se conoció como “El período de los Reinos Combatientes”.
Me gustaría aclarar que resumir lo anterior ha sido, sólo, por salirse del tema y volver al principal, que son las Armas Chinas.

Lo mismo que ocurre en la actualidad con el armamento de las grandes potencias, aunque en diferente grado, las diversas guerras sirvieron principalmente para intentar mejorar el armamento, mediante la práctica real en el campo de batalla, modificándolo apropiadamente para aumentar su efectividad. Más adelante se explicará detalladamente de alguna de las reformas a las armas de que se habla, por qué se hicieron y qué consiguieron.
Debido a la amplitud que se necesitaría para hablar de todos estos pormenores, probablemente yo me eternizaría y ustedes se aburrirían de leer tanto, por lo que he decidido continuarlo en entradas sucesivas (como pequeños capítulos, cada uno enfocado a alguna cosa concreta y específica), siendo las entradas que quedan: “Las armas de guerra antiguas, Convencionales”, “Las armas de guerra antiguas, No convencionales”, donde se verá una amplia gama de ellas con reseñas y fotografías de su uso, y de las “Armas de entrenamiento modernas”, de las que también se darán amplias referencias.

Fuente: shifu-joss-viper.blogspot.com

PI KWA CHANG: EL ESTILO DE LAS PALMAS CORTANTES

El Pi Kwa Chang o estilo de las palmas cortantes es considerado por muchos como uno de los principales estilos de Kung Fu del norte de China aunque, lamentablemente no tiene la difusión de otros como el Hua Chuen, el Cha Chuen o el Shaolín Norteño. En esta nota podremos ver sus orígenes históricos, sus características técnicas y las diferentes vertientes que han llegado a la actualidad. En los tiempos antiguos, el Pi Kwa Chang era conocido como el estilo de utilizar la armadura, y esto es debido a que el general Qi Jinguang de la dinastía Ming escribió un tratado conocido como “El nuevo ensayo de las Artes Marciales” en el cual incluyó los movimientos de pelear mientras uno se estaba poniendo una armadura. Si bien se cree que el Pi Kwa comienza a practicarse alrededor del 1400 en el distrito de Chang, provincia de Hebei, no es hasta la dinastía Ching (1700) en que su genealogía puede ser trazada.

Características Técnicas:

El estilo Pi Kwa Chang, toma sus movimientos de la imitación del águila y la serpiente, lo que nos da una acabada idea de su concepto principal: la relajación. Sus maniobras representan principalmente dos acciones denominadas “cortar” y “colgar”, haciendo referencia a los movimientos realizados por el brazo completamente extendido que ejecuta círculos ascendentes y descendentes. Estos movimientos se realizan con ambos brazos a la vez, de forma complementaria. De esta manera, un movimiento refuerza al otro, ganando energía con cada círculo que los brazos realizan. Es importante destacar que los movimientos deben ser relajados pero veloces, al punto tal de dar la impresión que el brazo del practicante de Pi Kwa no tiene huesos. Muchas veces, al realizar las formas, los practicantes de Pi Kwa Chang utilizan chaquetas con mangas muy largas para acrecentar esta idea de relajación, soltura y holgadez que los caracteriza. Sus acciones deben ser relajadas y fluidas. En relación a esta característica, el famoso maestro Adam Hsu afirmó: “aun más que en el Tai Chi, el estilo Pi Kwa de Kung Fu muestra el poder de la suavidad”.

El Pi Kwa Chang es sin dudas uno de los pocos estilos que hacen gala del trabajo de sus palmas. Sus formas tienen realmente muy pero muy pocas técnicas de puños, y la gran mayoría se reparten entre los típicos golpes de “Pi” (cortar) y “Kwa” (colgar) y con los golpes de palmas (aunque en realidad se utilice todo el largo del brazo) y las puntas de los dedos. Sus desplazamientos son muy elegantes y fluidos, pero con solidez, como una forma de oponerse a la energía sumamente relajada y suave de las técnicas de sus brazos. Las armas más conocidas del Pi Kwa Chang son el doble sable, el bastón largo y el Miao Dao (sable hoja de maíz – antecesor de la katana japonesa).

Pi Kwa Chang y Tung Bei Chuan:

El Pi Kwa Chang que generalmente es conocido en la actualidad proviene de la versión revisada que desarrollara el especialista Ma Yingtu, que había conseguido un cargo de importancia en el instituto Nacional de Artes Marciales de Nanjing en 1928 (de gan influencia en la época). Este maestro invitó a su colega Guo Changshen de Hebei y entre ambos desarrollaron la nueva versión del estilo, manteniendo las técnicas y habilidades inherentes del Pi Kwa, pero agregándoles la velocidad y la energía explosiva del Tung Bei Chuan. Esta rama del Pi Kwa es famosa por sus técnicas de doble sable, que ejecutan movimientos con las mismas técnicas que realizan con sus dos palmas abiertas. Un dicho chino nos da muestras del carácter temerario de aquellos que entrenan esta famosa versión del Pi Kwa: “El Tung Bei Chuan y el Pi Kwa Chang no tienen miedo ni de los inmortales ni de los fantasmas” Pi Kwa Chang y Ba Ji Chuen Otra famosa asociación es la que realizan los practicantes de los estilos Pi Kwa Chang y Pa Chi Chuen y es debido al carácter de opuestos que ambos tienen. De esta forma, los movimientos suaves y elegantes del Pi Kwa Chang se complementan con los poderosos y directos golpes de puño del Pa Chi. Algunas escuelas suelen enseñar un programa en el cual no solo se enseñan formas de un estilo y otro, sino que además tienen una forma que combina elementos de ambos estilos.

Otro famoso dicho chino nos da cuenta de lo efectivo que es esta unión de estilos: “Cuando el Pa Chi se une al Pi Kwa, los dioses huyen temerosos; cuando el Pi Kwa se une al Pa Chi, los héroes rinden sus armas porque nada pueden hacer”.

Conclusión:

Cuando viaje a China por primera vez en Septiembre del 2000, el hermano de mi profesor, el sifu Claudio Di Renzo, me preguntó que era lo que quería entrenar allí, ya que él tenía muy buenos contactos con maestros y organizadores de cursos en las diferentes ciudades que visitaríamos. Realmente mi única ambición era el cultivarme como profesor y el tomar contacto con la historia y la cultura china. Sin embargo había que tomar alguna decisión. Y como ya había visto el estilo Pi Kwa Chang (y me había parecido interesante), me decidí por eso. Así fue que, Claudio arregló (entre muchas otras cosas) para que Jerónimo y yo pudiésemos entrenar en Jinan junto a una profesora de Pi Kwa. Es gracias a la dedicación y apoyo que nos brindó sifu Claudio que hoy conozco un poco de este importante estilo de Kung Fu, considerado como uno de los tesoros del Kung fu del norte de China.

Fuente: REVISTA CINTURON NEGRO ARGENTINA

El Sendero del Discípulo en China… ¿Wushu o Kung Fu?

Wudangshan, China, agosto 2014.- La palabra Kung Fu realmente quiere decir trabajo duro, práctica constante, gran habilidad, y se aplica no solo a las artes marciales, sino a cualquier actividad donde alguien ha puesto todo su esfuerzo y adquirido un nivel más alto gracias a ello.

La palabra Wushu(武术)quiere decir arte marcial o destreza marcial, y se aplica a cualquier disciplinal, no solo a las artes marciales chinas.

Recientemente, se ha hecho una diferencia en el mundo de las artes marciales chinas entre el kung fu y el wushu, refiriéndose este último al estilo más contemporáneo y deportivo.

Este es el estilo que vemos en las competencias de Taolu y Sanda, que actualmente se realizan tanto a nivel mundial como nacional, y es el que se ha empezado a promover para ser aceptado como un deporte olímpico.

Como tal, el Wushu contemporáneo se diferencia del Kung Fu tradicional fundamentalmente en que el primero es practicado como un deporte, y  aunque requiere de un altísimo nivel de preparación y destreza, tanto física como mental, no es un arte marcial en sí que sirva directa o exclusivamente para la defensa personal como tal, ya que con el paso de los años ha incorporado muchas acrobacias y movimientos que son complicados y bellos, pero que no tienen ninguna aplicación real para el combate.

Si bien el Wushu tiene un aspecto combativo que se conoce como Sanda, este tipo de combate también es una pelea deportiva y por lo mismo está desprovista de muchísimas técnicas del Kung Fu tradicional que, por su agresividad, no pueden ser empleadas en un evento deportivo.

Por su parte, el Kung Fu tradicional puede ser practicado como deporte, además de que puede estar presente en eventos deportivos en su modalidad de formas tradicionales, las cuales se crearon con base a combates reales y encierran en sí mismas una infinidad de aplicaciones para la defensa personal.

Otra de las grandes y más fundamentales diferencias entre lo que ahora se conoce como Wushu y el Kung Fu tradicional, es que al ser artes marciales cuyos orígenes provienen de templos Budistas y Daoistas, tienen muchas prácticas que no implican el trabajo físico como tal, ya que se debe aprender a meditar y a practicar Qigong; esto es, una serie de ejercicios de respiración diseñados para incrementar  en nuestro cuerpo el Qi, la energía que permea todo el universo, según la tradición china.

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Estos estilos de kung fu tradicional son artes marciales en las que su principal enfoque no es el deporte o la competencia, sino que a través de su práctica uno debe entrenar el cuerpo, la mente y el espíritu, para obtener una vida más sana, pacífica y, en general, armoniosa con la naturaleza y con el mundo que nos rodea, es una forma de conocernos a nosotros mismos y mejorarnos como seres humanos.

Dentro del Kung Fu tradicional existen una infinidad de estilos, siendo sus dos grandes ramas el estilo de Shaolin (Budista) y el estilo de Wudang (Daoista).

Al estilo Shaolin se le conoce como un estilo externo o waigong ( 外功), ya que su entrenamiento se enfoca principalmente en desarrollar la fuerza y la velocidad, mientras que al estilo de Wudang se le conoce como un estilo interno o neigong (内功), donde su entrenamiento se enfoca en desarrollar la suavidad y una combinación de velocidad y lentitud.

En China existe un famoso proverbio que dice: ” Honra el puño del norte (SHAOLIN) y respeta el puño del sur (WUDANG)”.

 

Fuente: Leonel Pedraza González, colaboración especial desde China/senderoartesmarciales.com

Historia del Kung Fu

Entiendo y sé lo difícil que es escribir acerca de la historia que nos ocupa. Sin embargo, vamos a explicar de una forma global la historia sin entrar en algunos detalles, entre ellos años, dinastías etc que aparte de crear confusión para algunas personas, los datos son difíciles de demostrar en algunos casos, aparte del sinfín  de perspectivas con la que puede ser contada. Por tanto es una explicación sencilla y concisa de la historia sin entrar en otras valoraciones.

El término Kung-Fu es un coloquialismo del sur de China que no designa las Artes Marciales en sí, sino que es una palabra que indica cualquier labor llevada a su más alto grado de perfección, gracias a un esfuerzo intenso y prolongado. Por lo tanto, el término kung-fu pretende designar la realización, la planificación y el dominio del Arte. Sin embargo, llamar Kung-Fu a las Artes Marciales chinas no es ninguna aberración y en China siempre se ha utilizado este término para designar las Artes Marciales, a pesar de que la traducción exacta sea wu-shu.

El objetivo del Kung-fu va actualmente más allá de la pericia en la pelea, buscando la perfecta armonía entre todos los componentes de la persona: cuerpo, mente y espíritu.
La historia del kung-fu está ligada a la historia de China. Sus orígenes datan de 3.000 años a.C., bajo el reinado del Emperador Houang-Ti. Pero no fue hasta el siglo sexto en el que apareció el kung-fu moderno.

En efecto, en el siglo 527 el monje Ta-Mo (Bodhidarma) llega al monasterio de Shaolín, en la provincia de Honan. El monasterio que se encontraba en el lado norte del monte Shao-Shih, fue construido 150 años antes por el Emperador Su-Wen. Bodhidarma, vigesimooctavo patriarca budista, que dejó la India para trasladarse a China (realizando este recorrido a pie, demostrando una gran resistencia física y mental), para transmitir la verdadera enseñanza de Buda en la Corte Imperial China. Siendo el hijo del rey Sugandha, había sido formado sobre el plan de las Artes Mar­ciales por el viejo maestro Prajntra.

Llegando al Monasterio de Shaolín, Ta-Mo encontró a los monjes en muy malas condiciones físicas, que les impedía practicar correctamente la meditación. Les dio nociones de higiene, medicina y les enseñó una serie de 18 ejercicios para mantener sus cuerpos con buena salud. La historia y la leyenda acuerdan que aquí comienza el Kung-Fu moderno. En espacio de unos siglos los monjes del Templo de Shaolín se hicieron célebres a través de toda China por su habilidad en las Artes Marciales. En el siglo XII, el General de la armada Imperial Yueh-Pu, creó el Shing-I, un estilo interno basado en su experiencia en combate con lanza. Algunos siglos más tarde, el monje Chang-San-Feng, impregnado de los principios taoístas, funda el Tai-Chi-Chuan.

Con la aparición de esos dos sistemas, la popularidad del Kung-Fu de Shaolín empezó a declinar. En el siglo XVI aparece Chuen-Yuan, de origen noble, experto en Artes Marciales, va al Templo de Shaolín y decide revisar los 18 ejercicios de Ta-Mo, y los convierte en 72 técnicas. Entonces viaja a través de China para ampliar sus conocimientos. Más tarde regresa al monasterio con otros dos expertos, Pai y Li. Juntos los tres crean un sistema completo de 170 movimientos incluyendo cinco estilos que luego servirán de base a decenas de otros.

En China, muchos de los sistemas externos se clasifican como Shaolin Kung Fu, Incluso algunos de los métodos que se originó fuera de su influencia. Por lo tanto, es imposible caracterizar un sistema único como original de Shaolin Kung Fu. Después de todo, más de 1500 años han pasado en la evolución y la transmisión de las artes marciales de Shaolin. Por lo tanto, es comprensible que tantos estilos tienen sus raíces en el famoso templo.

En Occidente, Shaolin Kung Fu se asocia a menudo con los Cinco animales. Estos son el Tigre, Dragon, Leopardo, Serpiente y la Grulla. Sin embargo, la mayoría de los estilos de Shaolin Kung Fu no emplean las cinco formas de animales en su currículo. Muchos métodos de Shaolin hacen poco o ningún uso de formas animales. Los cinco animales son más comunes en el sur de los estilos de Kung Fu, en particular, Hong Jia (Hung Gar en cantonés).

El Kung Fu Shaolin de la escuela del Norte  se clasifica generalmente como Puño Largo. Este método hace hincapié en larga distancia en técnicas de combate que es el patear, saltar, barrer, y técnicas de mano extendida y  técnicas de penetración.

En el antiguo templo del Shaolin, el estilo del Dragón representaba el cultivo del espíritu. Los movimientos del Dragón, fueron creados para el desarrollo de la concentración y de la condición de alerta, se parece a un Dragón volando en el aire capaz de dirigirse en cualquier dirección. En este estilo no se usaba la fuerza. El Dragón representa la fluidez de movimientos.
En el anciano templo del Shaolin, el estilo del Dragón representaba el cultivo del espíritu. Los movimientos del Dragón, fueron creados para el desarrollo de  la concentración y de la condición de alerta, se parece a un Dragón volando en el aire capaz de dirigirse en cualquier dirección. En este estilo no se usaba la fuerza.

El estilo del tigre se caracterizaba por un fuerte desarrollo de los huesos e incluso de los músculos y los tendones. Al contrario del estilo del Dragón, se caracterizaba por el uso de la fuerza. Un arma natural de este estilo esta la mano en forma de garra de tigre. El tigre representa la fuerza.

El estilo de la serpiente educaba el “CHI”. Los movimientos en cada posición debían efectuarse lentamente y con agilidad. En este estilo la respiración era muy importante, debiendo de efectuarse lentamente, regularmente y sin ninguna clase de esfuerzo. La serpiente representa la respiración.

El estilo del leopardo desarrollaba la velocidad, y los movimientos eran realizados con gran destreza. El leopardo no es tan imponente como el tigre, pero debido a su fuerte cintura y bajas extremidades genera mucha fuerza. El leopardo representa la velocidad.

En El estilo de la grulla, el desenvolvimiento de los músculos era el objetivo principal. Los movimientos eran efectuados con rapidez y ligereza. Al ejecutarse, la voluntad y el espíritu, deben estar en reposo. Al principio del entrenamiento los movimientos se realizaban con rapidez, algún tiempo después se debían ejecutar con lentitud y ligereza. Existían algunas posiciones en las que el practicante debía sostenerse sobre una pierna al igual que la grulla, necesitando de gran cantidad de paciencia y de aguante. La Grulla representa el equilibrio.

 Fuente: artesmarciales.org

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DEFINICIÓN.

SANDA (literalmente “combate libre”) es, en principio, la modalidad de combate deportivo del Wushu chino. Pero podemos considerarlo, además, por el desarrollo que ha experimentado desde su aparición, como un sistema o estilo específico dentro del Wushu con sus peculiaridades propias. Así, aunque el SANDA nació como una recopilación de técnicas de muy diversos estilos de Wushu, su evolución hace que se esté considerando prácticamente como un estilo más que englosaría la larga lista de los ya existentes dentro del Wushu chino y no como una simple recopilación de técnicas de estos estilos ya existentes para encuadrarlas dentro de un reglamento deportivo.

…WUSHU?

Cuando se presencia por primera vez un combate de SANDA, se puede caer fácilmente en el error de pensar que es Muay Thai o Kick Boxing con la única diferencia de que se realizan gran número de proyecciones. Pero esta similitud con otros deportes de contacto es puramente superficial, ya que la ejecución de las técnicas de puño, de pierna, y de agarre y proyección es muy diferente a la de estos otros deportes (sin menosprecio del modo en que se realizan las técnicas en estas otras disciplinas). Es decir, que las diferencias no vienen dadas tanto por los distintos reglamentos, como por la manera de ejecutar los diferentes golpes de pierna, puño y técnicas de proyección.

También hay que señalar en relación a lo anterior que el aprendizaje del SANDA no se limita al entrenamiento de las técnicas en función del reglamento de competición –ésta es sólo una faceta del SANDA- sino que su aprendizaje abarca otras facetas del combate como la defensa personal (Qin na), el entrenamiento de formas, etc.

El SANDA es, en definitiva, Wushu o, más correctamente, la parte del Wushu moderno que se refiere al combate. Esto implica que hay una estandarización de las técnicas básicas, que son enseñadas del mismo modo en todas las escuelas de SANDA. Por tanto, no basta que alguien entrene patadas, puñetazos y proyecciones para considerar que está entrenando SANDA (en todo caso se estaría entrenando en el reglamento del SANDA), sino que además hay que ejecutar estas técnicas de un modo muy específico, al igual que si, por ejemplo, se practica Changquan no basta con saltar y realizar posiciones al azar, sino que está muy marcado qué posiciones y qué saltos pertenecen a este estilo.

RAICES HISTÓRICAS

Aunque el Wushu desde su nacimiento estuvo al servicio de la guerra con una clara orientación militar, desde muy temprano (Dinastía Zhou Occidental (s. XI-711 a. d. C.)) aparecieron gran cantidad de pruebas deportivas como el Jisoli (prueba de fuerza) o el Jiaodi (lucha cuerpo a cuerpo). Así, nos encontramos con un claro precedente del SANDA actual en la Dinastía Tang (618-907). Nos referimos a una prueba de selección de los mejores guerreros, en la que debían combatir sin reglas sobre una plataforma elevada de 3 metros de altura, denominada Da Leitai. Estas pruebas fueron acaparando la atención y acelerando la aceptación del Wushu en el pueblo chino, a lo que también contribuyó el desarrollo paralelo a la orientación militar de la utilización civil del Wushu.

Podemos encontrar los primeros reglamentos del SANDA en la Dinastía Song (960-1279), reglamentos que no han cambiado demasiado desde entonces. Pero como deporte actual podemos fechar su origen en el año 1990, cuando el Wushu, y sus diferentes modalidades, fue incluido como deporte oficial en los XI Juegos Asiáticos. Ese mismo año se funda la Federación Internacional de Wushu (I.WU.F.), organismo encargado de la difusión y dirección del Wushu, así como de determinar las diferentes modalidades y su reglamentación.

REGLAMENTO BÁSICO

Existen actualmente un gran número de competiciones de SANDA por todo el mundo, cuyo reglamento varía en función de los organizadores de la competición, aunque podemos señalar como reglamento “modelo” el elaborado por la I.WU.F., cuyos principios básicos son los siguientes: Los combates se llevan a cabo sobre una plataforma (Leitai) de 8 por 8 metros de superficie y 60 cm de altura. El competidor debe ir ataviado con casco, peto, coquilla, espinilleras, empeines, bucal y guantes unificados de boxeo. el equipo de protecciones es de color rojo para un competidor y negro para su adversario y el color de los calzones de los competidores debe coincidir con el color del equipo de protecciones. Las categorías se dividen por pesos, existiendo 11 categorías diferentes. Los combates son al KO, es decir, se debe golpear a plena potencia, debiendo ganar 2 de 3 asaltos posibles de 2 minutos de duración y 1 de descanso entre asalto y asalto. Las técnicas permitidas incluyen patadas, puñetazos y agarres y proyecciones. Se puede golpear en cualquier zona del cuerpo excluyendo los testículos, cuello, nuca y parte posterior de la cabeza, estando prohibido también el presionar las articulaciones en el sentido contrario a su movimiento.

Sin embargo, este reglamento hace referencia a encuentros amateurs y, como hemos dicho antes, existen numerosas competiciones, de carácter más profesional, en las que no se utiliza ningún tipo de protecciones (exceptuando el protector bucal y los guantes de boxeo), como el SANDA WANG (Rey del SANDA), cuyas características básicas son similares al reglamento de la I.WU.F. pero con peculiaridades como que en lugar de un Leitai (plataforma elevada) se utiliza un ring de boxeo, no se utilizan protecciones, están permitidos los golpes de rodilla, son cinco asaltos en lugar de tres y en la final se enfrentan los campeones de cada peso para plocamar al campeón. La duración de este campeonato es de varios meses y se retransmite por televisión en China, donde ha alcanzado gran popularidad.

SITUACIÓN ACTUAL

Actualmente, el nivel del SANDA en el mundo es muy dispar. China es, sin lugar a dudas, donde encontramos la más alta calidad en este Arte Marcial/deporte. Todos los competidores están altamente preparados, en cada categoría compiten entre 25 y 30 personas con posibilidades todos ellos de ganar, por lo que las competiciones son muy duras y se extienden a cinco o seis días de duración. Después de China, los competidores de algunos países asiáticos, y países del este como Armenia o Rusia son los mejores, aunque todavía no llegan al nivel técnico de los chinos. El resto de países está todavía muy lejos y el nivel general no es muy bueno. España no es una excepción en esto, pero hay que señalar que aunque su nivel general no es bueno, si podemos encontrar algunas excepciones individuales de personas que han alcanzado un buen nivel y han conseguido muy buenos resultados en competiciones internacionales.

Uno de los principales motivos de que exista esta disparidad de nivel en el mundo es, precisamente, algo que apuntábamos al principio del artículo. Nos referimos a la problemática de que mucha gente cree estar entrenando SANDA sólo porque realiza patadas, puñetazos y proyecciones, sin caer en la cuenta de que existe un modelo de ejecución estandarizado y muy desarrollado de estas técnicas que es considerado como el “gesto eficaz”, es decir, la mejor manera de realizar o ejecutar todo el glosario técnico del SANDA.

El SANDA está en un período de promoción mundial, como lo demuestran los últimos encuentros que se han disputado entre peleadores de SANDA de China y peleadores de otras disciplinas.

Por Julio Higuero Gallardo/ hispagimnasios.com
Artículo cortesía de Wushu Nanbei/ ©2001 A.C.D. Hispagimnasios. Todos los derechos reservados