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El sensei Fumio Demura inspiró a Bruce Lee y a Miyagi (Karate Kid)

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Hace tiempo que quería hacer una columna sobre artes marciales, que es un tema bastante apreciado en muchos países de habla hispana. Planeaba hacerlo con una reseña sobre Bruce Lee (el actor de artes marciales más popular del sétimo arte), pero una revisada al documental biográfico The Real Miyagi (que se puede ubicar en Netflix) me llevó a abordar la vida del sensei Fumio Demura.

El gran aporte de Fumio Demura al mundo de las artes marciales, y más específicamente al karate, fueron dos: sus escuelas que llevaron a miles de niños de distintos países a perfeccionarse en dicha disciplina y la aplicación demostrativa del karate en sesiones que inspiraron a un público occidental. Un público que aún percibía a los japoneses como enemigos, tras la Segunda Guerra Mundial.

Fumio Demura nació, justamente, a puertas del fragor de ese episodio bélico que hizo tambalear al mundo: en Yokohama (Japón), en el año 1938. Por lo que Demura sufrió las consecuencias de la guerra, hambre, pobreza, necesidad de salir a trabajar siendo aún un niño. Ya en su país y bajo la tutela de los maestros Shakagami Ryusho y Taira Shiken, ganó el título japonés de Kumite.

Su situación económica le llevó a sumarse a la aventura de conocer Estados Unidos, de la mano de Don Draeger y Dan Ivan (el primero ligado a la CIA, y el segundo un iniciado en el karate). Fumio Demura rompió los obstáculos que se le presentaron en el “País del Tío Sam” (como la desaprobación por ser japonés, el idioma y su innata timidez) al empezar a realizar demostraciones bastante gráficas de karate y el uso de armas orientales (como el chako).

¿Qué sucedía? ¿En los Estados Unidos no se conocía ya el karate? Sí, pero las sesiones de exhibición eran planas, consistían en katas (conjunto de movimientos practicados solo o en pareja) donde el contacto físico no era evidente. Esto resultaba soso para la perspectiva occidental, siempre acostumbrados a las peleas de Hollywood donde uno podía sentir que estaba frente a una confrontación real.

La habilidad de Fumio Demura le permitía dar la impresión de un combate real, pero sin dañar al oponente, incluso usando armas propias de las artes marciales como la tonfa, el bo, los sais y los chakos. El uso de estos últimos captó la atención incluso de Bruce Lee, quién buscó aprender de Demura el uso de estos maderos conectados por una cadena, que a la postre es hoy el arma más popular de las películas de artes marciales, sólo detrás de las espadas samuráis.

El cine no fue ajeno a Fumio Demura, que participó en filmes como Shootfighter (1993) y Sol naciente (1993, junto a Sean Connery y Wesley Snipes). Pero fue en la saga de Karate Kid (protagonizada por Ralph Macchio y Pat Morita) donde realmente se popularizó. Resulta que Demura fue electo originalmente para el rol del Señor Miyagi, el maestro de Daniel LaRusso (Macchio), pero no se sentía preparado para actuar en tantas escenas exigidas para ese personaje.

Por lo que bajo la supervisión de Demura se seleccionó a Pat Morita (norteamericano de raíces japonesas) que hasta ese entonces era más conocido por su hilarante rol en la serie cómica Días Felices (Happy Days, al lado de Fonzie y Richard Cunningham). El sensei Demura incluso actuó la clásica escena donde los matones de la secundaria le dan una paliza a Daniel San, tras una fiesta de Halloween. Miyagi debía defender a golpes y patadas a su joven discípulo, pero a Morita no le salía bien la escena, el sensei Fumio la concluyó.

Uno podría pensar que Fumio Demura sentía alguna suerte de celos o resentimiento ante Pat Morita (cuya interpretación de Miyagi fomentó tres secuelas, un dibujo animado, un remake/esta vez con Jackie Chan y en China, y fama mundial). Pero el carácter generoso de este sensei japonés lo llevó a entablar una duradera y cercana amistad con Morita, que se prolongó hasta la muerte del actor en 1996.

Otros momentos exitosos de Demura son su gran presencia en la revista de culto especializada en artes marciales Black Belt (Cinturón negro), donde ha sido portada en múltiples ocasiones. La fundación que lidera y le ha permitido viajar y fundar escuelas de karate en distintos países y continentes (incluida Latinoamérica). Haber logrado sendos premios y reconocimientos, como estar en el Salón de la Fama, o llevar una larga temporada en Las Vegas con su exhibición y fomento del karate.

Su labor como maestro es apreciada por todos sus alumnos, privilegiando a los niños. Como nunca tuvo familia propia ha sido adoptado por cientos de familias estadounidenses que lo rodearon y apoyaron en sus crisis médicas, una que incluso estuvo a punto de llevárselo de este mundo hace un par de años. Su recuperación se considera un “milagro médico”. Fumio Demura es mucho más que un gran karateca, es una inspiración de grandes tradiciones.

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 Fuente: manuelsalazarlima.com

LA HISTORIA DE LAS MMA (MIXED MARTIAL ARTS)

Desde la Grecia clasica hasta el pais del sol naciente, pasando por la selvas de la amazonia de Brasil y por la vieja Europa, un pequeño recorrido por la historia de las MMA (Mixed Martial Arts), el originalmente llamado Vale tudo…

LOS ORIGENES HISTORICOS

El antecesor más lejano de lo que hoy conocemos con la expresión portuguesa “ Vale Tudo”, es el Pankration, modalidad de combate que apareció incluida por vez primera en la 33 Olimpiada en el año 648 a. C. en Grecia, se practicaban dos modalidades; el Katopankration (que era lo mas parecido al actual Muay thai) y el Anopankration, modalidad en la que se permitía, además de las técnicas de percusión, continuar el combate en el suelo usando todo tipo de técnicas de sumisión, como estrangulaciones, presas, llaves etc.. , esta ultima modalidad era la incluida en los juegos Olímpicos.

Después, en la historia de las artes marciales son numerosos los enfrentamientos y desafíos “libres”, la historia del arte marcial Chino esta llena de estos desafíos entre escuelas, en China se desarrolllo el Leitai, los famosos combates sobre plataformas, antecedentes del actual Sanda. En Japón y Okinawa los famosos kakedameshi,o combates de desafío entre escuelas que eran muy populares en el siglo XIX y a principios del s XX, incluso en Europa es fácil encontrar documentación sobre combates libres entre estilos como el Boxeo ingles, el savate francés, lucha y jiu jutsu que hacia el 1900 ya era practicado por algún europeo.

MAEDA (CONDE KOMA)

La primera figura legendaria de lo que hoy conocemos como Vale tudo o Free- fight, fue el japonés Mitsuyo Maeda, Maeda era un excelente Judoka 4ºDan y una de las mayores promesas de su generación de judokas, en 1905 fue enviado por el Kodokan a Estados Unidos como ayudante de un maestro de Judo más veterano, Tomita (según fuentes japonesas o Sanshiro Satake según fuentes Brasileñas ), su misión; difundir el arte suave en Norteamérica, recorrieron dando demostraciones diferentes ciudades de los Estados unidos, incluyendo en su gira la Casa Blanca, a menudo tuvieron que combatir contra el escepticismo de los americanos en cuanto a la eficacia del Judo, no les quedo mas remedio que invitar a probar en combate su arte, en principio el éxito les sonríe hasta que un día Tomita es derrotado por un americano mucho mas fuerte y pesado.
A partir de ese momento Maeda, contrariado, decide difundir su arte en solitario, aceptando combates de desafío y demostraciones en ferias, espectáculos.. etc., esta actitud le vale la desacreditación y la retirada del patrocinio por parte del Kodokan.

Después de esta gira norteamericana Maeda hizo lo mismo en Europa, donde por cierto en la ciudad de Barcelona se gano su apodo de “Conde Koma” que es como principalmente se le conoce (también hay fuentes que dicen que este apodo se lo pusieron en México donde lucho en espectáculos de lucha libre).

Maeda afrontaba en estos combates a luchadores profesionales, boxeadores … no con un fin puramente comercial, que evidentemente también existía, si no sobre todo para perfeccionar su arte de combate y defender el honor de su escuela. Enseguida se da cuenta, a pesar de sus victorias, que el Judo no esta lo suficiente elaborado como para vencer a los occidentales, generalmente mucho más grandes y fuertes que los japoneses, en cuanto aprendiesen algo tendría muchos problemas para vencerles, esto le llevo a modificaciones en su forma de combatir, se da cuenta de la importancia de las técnicas de golpeo y las comienza a aplicar junto con sus proyecciones y llaves, sembrando la semilla del actual Vale tudo…

BRASIL, EL NACIMIENTO DEL JIU JUTSU BRASILEÑO

Después de viajar también por Sudamérica, el Conde Koma llega a Brasil en 1915,entrando por la ciudad costera de Porto alegre e instalándose poco después en la ciudad de Belem, en plena Amazonia Brasileira, aquí sigue con sus espectáculos y desafíos (con buenas apuestas de por medio), se dice que incluso llego a desafiar al campeón mundial de Boxeo del peso pesado de su época ( Jack Johnson)1, allí toma contacto con Gastao Gracie con el que entabla una buena amistad , y en agradecimiento a la ayuda prestada por este a la comunidad japonesa y a el mismo, enseña su arte al hijo de Gastao, Carlos Gracie. Años después Carlos Gracie y sus hermanos (entre ellos Helio) se trasladan a vivir a Rio de Janeiro y abren la primera academia de Jiu jutsu de Brasil, Helio, de salud delicada de niño (le prohibieron la practica del Jiu jutsu), en su juventud ya iniciado en el Jiu jutsu/Judo destaca como un técnico fuera de serie, si quiere vencer, tiene que paliar su físico delgado y pequeño por una depurada técnica, y eso hace; se transforma en un virtuoso del jiu jutsu, y consigue lo que en definitiva es el fin del arte marcial; que alguien más pequeño y débil venza contra adversarios más fuertes y pesados.

Helio lucho durante décadas en combates contra otras artes marciales, Boxeo,Lucha,Judo,Karate… es el nacimiento del Vale tudo, estos combates en su origen tenían por finalidad el demostrar que arte marcial era el mejor, después vendría el espectáculo y el dinero…

Nombres como Helio Gracie, Valdemar Santana, Kimura, Cabra dela peste, fueron los pioneros en esta nueva modalidad de combate llamada Vale tudo. Después vendrían Carlson Gracie, Zulu, Rickson… hasta llegar al año clave de 1993.

1993 EL UFC, EL COMIENZO DEL MODERNO VALE TUDO

El 12 de noviembre de 1993 es una fecha clave en la historia del moderno Vale tudo, a partir de esa fecha lo que hasta el momento era solamente conocido en restringidos círculos en Brasil se convierte en uno de los mayores acontecimientos del mundo de las artes marciales, el visionario Rorion Gracie tiene la buena idea de organizar en Estados Unidos un torneo casi sin reglas,sin limitaciones de peso ni de tiempo,donde la victoria solo pude ser conseguida por KO,sumision o abandono, el Ultimate fighting championships, el UFC, ha nacido.

El torneo se presento como una competición entre los diferentes estilos de artes marciales y en teoría seria la prueba de fuego de la efectividad de estas artes de combate, el vencedor fue Royce Gracie que con un peso claramente inferior a la mayoría de los participantes se impuso con claridad, los Gracie y su estilo el Gracie jiu jutsu (jiu jutsu brasileño) saltaron a las portadas de todas las revistas de artes marciales, el combate de suelo, el grappling tanto tiempo despreciado por muchos artistas marciales se convertía en el estilo de moda y la panacea para vencer a cualquier estilo.

Polémicas aparte este primer UFC nos abrió los ojos a la importancia de la pelea en el suelo y a la necesidad de estudiar esta técnica para ser un luchador completo, después el tiempo ha demostrado que no hay estilos superiores a otros, actualmente los profesionales del Vale tudo se entrenan por igual en sistemas de golpeo (preferentemente en Muay thai) y en combate de suelo y agarres (Jiu jutsu brasileño, wrestling, lucha…), los campeones actuales han creado un nuevo estilo de entrenamiento cruzado donde integran la pelea de pie y en el suelo, el resultado; una nueva generación de luchadores mucho más completos, técnicos y preparados que muchos de aquellos inexperimentados pioneros de los primeros UFCs.

EL ACTUAL VALE TUDO

Hasta hace muy poco tiempo, el Pride ha sido el mayor acontecimiento del Vale tudo mundial,es considerado como el equivalente del K-1(2) en su versión Vale tudo, el Pride nació en principio para promocionar la pelea de Rickson Gracie contra Nobuhiko Takada en octubre de 1997,despues se ue consolidando como el mejor torneo de Vale tudo de todos los tiempos, agrupando a los mejores luchadores mundiales sin distinción de organismo o federación, por sus torneos han pasado luchadores de la talla de Rickson y Royce Gracie, Kazushi Sakuraba (la gran estrella Japonesa del Pride y ¡vencedor de 4 Gracies!), Mark Kerr, Mark coleman, Igor Vovchanchin, Ken Shamrock,, Vitor Belfort…actualmente las estrellas se llaman: Fedor Emelianenko(actual campeón del peso pesado), Antonio “Minotauro” Nogueira (campeón del peso pesado), Vanderlei Silva (el verdugo de “Saku” y campeón semipesado), el tránsfuga del K-1 Mirko Filipovic…por cierto gracias a eventos de este tipo los luchadores cuentan con su justo reconocimiento tanto económico como social (en Japón).

Otras organizaciones destacan en el mundo del VT como el famoso UFC que tras la desaparición de Pride y tras un cambio de propietarios, se ha convertido en el mayor espectáculo del mundo de los NHB (3).

Otros organismos importantes son; Shooto (con muy buenos peleadores, especialmente en pesos bajos), Pancrace (oficialmente al endurecer sus reglas a logrado entrar a formar parte del NHB), IVC (autentico Vale tudo 100% brasileño), RINGS, IFC…
En Europa el organismo mas prestigioso es el Too Hot to Handle (2H2H) con sede en Holanda y que en colaboración con el M-1,mix fight de Rusia son los organismos con mas eventos y peleadores de calidad, muchos de sus luchadores se exportan ya a las “grandes ligas” del Pride y UFC ( Gilbert Yvel, Sem Schilt, B.Screijber,Suleov,Semenov, los hermanos Overeem..).

Por ultimo me gustaría señalar que los primeros UFCs tuvieron muchas criticas por parte de la comunidad de las artes marciales, las criticas de los llamados tradicionalistas eran de esperar, lo que ya no es tan normal fueron (y son) las criticas de ciertos sectores (por fortuna muy pocos) de los deportes de contacto, ¿acaso no recuerdan las criticas y prohibiciones que ellos mismos sufrieron hace unos pocos años?, sus argumentos tienen el mismo fundamento de quienes les criticaban a ellos en los comienzos del full contact o del Muay thai y denotan un total desconocimiento de estas nuevas modalidades de combate.
Actualmente el Vale tudo o combate libre es un deporte de combate más; perfectamente estructurado, con sus organizaciones, reglamentos, categorías de peso, sistemas de entrenamiento propios, etc… un deporte en expansión y con presencia habitual en las principales cadenas de TV de pago del mundo y que cuenta además con el respaldo creciente de la prensa especializada y la comunidad marcial.

1 Esto después parece una tradición en los Gracie, en su juventud Helio Gracie también desafiaría a través de la prensa al campeón mundial del los pesados de aquella época el legendario Joe Louis además de a Primo Carnera y Ezzard Charles, en los 90 su hijo Royce Gracie también lanzaría su desafío particular nada mas y nada menos que a Mike Tyson..
2 El K-1 es actualmente más popular que el Vale tudo en Japón, tanto en publico en los estadios como en audiencia en TV (muchas veces el K-1 esta entre los primeros puestos de toda la tv japonesa) aunque cada vez mas se recortan las distancias…
3 NHB; No holds barred , uno de los nombres más populares para denominar los combates tipo Vale tudo.

Fuente:  David Leonardo Bárcena
Artículo cortesía de Kakutogi Blog

TAEKWONDO OLÍMPICO

El taekwondo es uno de los deportes de mayor popularidad en el mundo luego de su inclusión en el calendario olímpico e incluso mucho antes ya contaba con una gran cantidad de practicantes distribuidos en innumerables países. Sin embargo la bibliografía existente no satisface las demandas metodológicas de quienes se encargan de regir el proceso de entrenamiento en este deporte, la teoría y metodología del entrenamiento deportivo es muy amplia, sin embargo cada deporte tiene sus peculiaridades, es por esto tan importante conocer las características de cada uno.

Durante los últimos años el taekwondo ha logrado un vertiginoso ascenso en su incursión olímpica, convirtiéndose en una de las disciplinas mas gustadas en los juegos olímpicos, además de representar una de las posibilidades a muchos países de lograr preseas en estos juegos, que tan difícil resulta en especial a las naciones subdesarrolladas. El taekwondo es dominado por Corea sin embargo existen muchos países que a pesar de su poca tradición han logrado resultados relevantes entre los que podríamos mencionar a México dueña del taekwondo en América, Cuba con su segundo lugar en los juegos olímpicos de Sydney Australia, Venezuela con la clasificación de su equipo completo a los pasadas olimpiadas, entre otros no menos destacados. La actual teoría y metodología del entrenamiento deportivo nos exige direccionar el entrenamiento de forma concreta y objetiva, sin caer en esquematismos, ni algún tipo de error en el orden metodológico que retardarían o afectarían el resultado deportivo en el mejor de los casos, pues por otro lado podríamos afectar sustancialmente la salud de los deportistas sometidos a diferentes cargas con una metodología inadecuada. Existen diferentes tendencias en la actual teoría y metodología del entrenamiento deportivo entre las que podemos mencionar la pedagógica, la científica pedagógica y la científica, respaldadas cada una de ella por prestigiosos entendidos en el campo de la teoría y metodología del entrenamiento deportivo, sin embargo todas en un contesto de tiempo determinado han tenido exitosos resultados, sin embargo hemos querido tomar los aspectos positivos de cada una de ella por lo que nuestro material esta respaldado en el orden metodológico por los más avezados investigadores en el campo del deporte así como nuestras experiencias personales y los estudios realizados con nuestros atletas , además de toda la bibliografía existente en nuestro deporte tanto en Internet como en el material escrito. Este trabajo no solo recoge los aspectos metodológicos, sino que permitirá a los nuevos entrenadores e incluso facilitará a aquellos con un poco mas de experiencia profesional la realización de programas de entrenamiento con una mayor eficiencia en el resultado competitivo, e incluye en su contenido una síntesis de la historia y evolución del taekwondo.

El Taekwondo es un deporte acíclico donde las acciones ofensivas y defensivas no exceden los cuatro segundos, la duración total de un combate está en dependencia de la categoría o sexo, se compite en tres asaltos con un minuto intermedio entre cada uno, se utilizan patadas variadas y golpeos con los puños a la zona media, la zona de producción de energía en la acciones fundamentales es potencia anaeróbica alactácida, aunque por la duración del combate y los cambios sustanciales de ritmo se produce energía por la vía aeróbica, por lo que lo enmarcamos en la zona mixta aeróbica anaeróbica con tendencia anaeróbica, se registran pulsaciones por encima de las 180 P/M y niveles de lactato entre 7 y 10 M/MOL/litro y en algunos casos por encima de esta cantidad, en el mismo se ejecutan elementos técnicos con una amplitud elevada lo que requiere de una movilidad acorde con las exigencias de cada elemento, a pesar de ser un deporte con una incidencia energética marcada en la zona mixta el resultado de los competidores no solo depende de un buen estado físico, sino que deberán tener un elevado desarrollo del pensamiento lógico pues se presentan durante la competencia disímiles situaciones imprevistas a las cuales se le dará una solución eficiente si se ha entrenado correctamente esta dirección.

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HISTORIA DEL TAEKWONDOEl hombre siempre ha tenido la necesidad de conservar su vida y de protegerse de animales salvajes y de otros adversarios. Debido a esto, desarrolló técnicas de defensa con las manos desnudas y también con armas sencillas. La primera evidencia del uso de artes marciales se pudo ver en la India en el año 2,600 ac. Éstas técnicas de defensa personal fueron pasadas a China por monjes budistas y fueron desarrolladas en un arte hoy en día conocido como Kung Fu. Las artes marciales chinas se esparcieron a Okinawa en los años 14000 y luego a Japón creándose el Karate. Los orígenes de las artes marciales coreanas vienen de la dinastía Koguryo fundada en el 37bc. Murales encontrados en tumbas muestran figuras practicando técnicas de artes marciales. Estas técnicas también se practicaron en la dinastía Silla, la cual se le conoce por el Hwarang Do. Los caballeros de Hwarang eran seleccionados después de varias pruebas y se dedicaban a entrenar sus cuerpos y mentes, aprendiendo lucha coreana, Subak, esgrima y equitación. Los términos Subak y Taekkyon aparecen juntos en la dinastía Silla indicando que ambas técnicas de mano y pie fueron utilizadas en la forma como se le puede ver en el Taekwondo moderno.

Grabados encontrados en tumbas ilustrando guerreros luchando y cazando en épocas antiguas. Las artes marciales se hicieron más populares después de las dinastías Koguryo y Silla expandiéndose a la dinastía Koryo. Subak y Teakkyon se desarrollaron aun más durante este periodo. El Taekkyon se convirtió en un arte efectivo de defensa personal que posibilitaba lesionar e inclusive matar oponentes durante épocas de guerra. En 1552 los japoneses invadieron a Corea y suprimieron todas las artes antiguas. El Taekkyon fue practicado en secreto y pasado de generación a generación por los grandes maestros. Con la derrota de los Japoneses y la liberación de Corea en 1945, los maestros Coreanos trataron de eliminar las influencias Japonesas y discutieron el como regresar al sistema de Taekkyon tradicional. Se comenzó la unificación de los varios estilos del Taekkyon para formar un deporte nacional. A este deporte se le llamo Taekwondo (1955) reflejando lo antiguo y lo moderno, combinando los mejores estilos del pasado con nuevas características.

Estatuas mostrando varias posiciones de Kumgang. El desarrollo del Taekwondo desde 1955 ha sido inmenso y ha alcanzado popularidad universal. En un periodo corto el Taekwondo ha visto los siguientes cambios: • 1972 se funda la Kukkiwon • 1973 se funda la Federación Mundial (WTF) • 1974 el Taekwondo es oficialmente admitido en los juegos Asiaticos • 1975 la Asociación General de Deportes Internacionales (General Association of International Sports) reconoce a la Federación Mundial (WTF) • 1976 se le acepta como “a Conseil International du Sport Militaire sport” (deporte militar a nivel mundial) • 1980 El Comité Olímpico Internacional reconoce a la WTF • 1981 El Taekwondo es aceptado como “World Games sport” • 1983 se le acepta en los Juegos Panamericanos y en los Juegos Africanos. • 1985 se adopta como deporte de demostración en los olímpicos • 1986 El Taekwondo es aceptado en la Federación Internacional de Deportes Universitarios. • 1988 Toma parte en los Juegos olímpicos de Seúl como deporte de demostración. • 1992 Deporte de demostración el los Juegos olímpicos de Barcelona. • 1994 El Taekwondo adquiere “full olympic status” aceptación completa como deporte olímpico para los juegos olímpicos de Sydney – Australia.

Fuente: Arlen Manuel González Núñez./leo-gambluch.idoneos.com

Los Caballeros Medievales eran mas ágiles de lo que pensamos

En términos generales, la idea que tenemos de un caballero medieval es la de un sujeto que envuelto en su pesada armadura metálica tenía poco movimiento y aún menos agilidad, una forma de combatir que ganaba en defensa y protección lo que perdía en soltura.

Sin embargo, es posible que muchos vivamos en el error a este respecto. Es posible que los caballeros medievales hayan tenido la capacidad no sólo de pelear con destreza sino también subir y bajar escaleras velozmente, estar bocabajo o bocarriba en el piso y levantarse con poco esfuerzo, brincar, flexionarse, rodar y varios movimientos más, todo ello enfundados en una armadura que resistía el golpe de una espada metálica tan sólida como esta.

Para demostrarlo, el Museo Nacional de la Edad Media (situado en París), produjo para el diario parisino Le Figaro este video en el que recrea las condiciones de combate y movilidad de los caballeros europeos de la época. Las acciones son sorprendentes por el nivel de naturalidad con que se realizan.

Pero si todos nos apegáramos a esta verdad histórica, ¿los combates en series como Game of Thrones serían igual de dramáticos?

Fuente: http://pijamasurf.com

Yamabushi

Fotografía de un sōhei, el cual es a veces confundido con el yamabushi. Imagen del siglo XIX.
Yamabushi (山伏 “el que se oculta en las montañas”?), es una clase de eremitas budistas japoneses seguidores de la doctrina del Shugendō, una integración del budismo esotérico de la escuela Shingon con elementos del taoísmo y el sintoísmo. Habitualmente, los yamabushi llevaban una vida solitaria y ascética en las montañas, aunque también podían asociarse con ciertos templos, y también fueron conocidos por participar en batallas al lado de samuráis y sōheis.
 
En la actualidad, el término ubasoku-yamabushi es usado para designar a practicantes del shugendō. Esta religión hace un gran énfasis en el ascetismo y en pruebas de resistencia, y todavía puede verse hoy en día representada en los sacerdotes de túnica blanca portadores de horagai en el lugar sagrado del shugendō, Dewa Sanzan, y en las montañas sagradas de Kumano y Omine.
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Los Yamabushi comenzaron como yamahoshi, grupos aislados en la montaña de ermitaños, ascetas o hijiri (聖 “hombres santos”), quienes seguían el camino del shugendo, una búsqueda de las energías espirituales, místicas o sobrenaturales obtenidas a través del ascetismo. Se desconoce el fundador de esta tradición, pero muchos son los mitos que señalan como tal a En no Gyoja, personaje que presenta, en muchos casos, similitudes con la leyenda del mago Merlín en Inglaterra. Los hombres que siguieron este camino recibieron numerosos nombres, por ejemplo, kenja, kenza y shugenja. Estos místicos de la montaña llegaron a ser conocidos por sus habilidades mágicas y conocimientos de lo oculto; siendo solicitados como curanderos, sanadores o médiums, conocidos como miko.
 
La mayor parte de estos ascetas, además de su dedicación al shugendo, estudiaban las enseñanzas de la Escuela Budista del Tiantai (Tendaishū) o bien las del budismo Shingon, establecido por Kobo Daishi en el siglo VIII. Shingon fue una de las primeras escuelas esotéricas del budismo japonés, según la cual la iluminación se consigue a través del aislamiento, el estudio y la contemplación tanto de uno mismo como de la naturaleza y del mándala, imágenes esotéricas propias de la filosofía budista. Las escuelas Shingon y Tendaishū encontraron en las montañas el lugar ideal para esta clase de aislamiento y la contemplación de la naturaleza.
 
En sus retiros en la montaña, estos monjes no sólo estudiaron la naturaleza y los textos e imágenes religiosos y espirituales, sino también una variedad de artes marciales. Es cuestionable la idea de que, desde ese aislamiento, tuvieran que defenderse de bandidos, samuráis u otros monjes, pero la idea de estudiar artes marciales como medio de mejora personal en lo mental y lo espiritual, no exclusivamente en lo físico, ha sido siempre un elemento presente en la cultura japonesa, más allá de las exigencias específicas de cualquier secta religiosa. Así, al igual que los sohei, los yamabushi llevaron a ser tanto guerreros como monjes.
 
Mientras que su reputación como conocedores de lo místico iba aumentando, al igual que su organización, muchos de estos maestros de las disciplinas ascéticas comenzaron a ser designados a las altas posiciones espirituales en la jerarquía de la corte. Los monjes y sus templos comenzaron a ganar influencia política. Durante el período Nanboku-cho, en los siglos XIII y XIV, los yamabushi habían formado cohortes organizadas llamadas konsha. Éstas, junto con los sōhei y otros monjes, comenzaron a tomar la dirección desde los templos centrales de sus sectas. Ayudaron al emperador Go-Daigo en sus tentativas por derrocar al shogunato de Kamakura, demostrando sus habilidades de guerrero llegando a desafiar a los ejércitos de samuráis del shōgun.
 
Varios siglos más tarde, durante el período Sengoku, los yamabushi se podían encontrar entre los consejeros y los ejércitos de prácticamente cada competidor importante para el dominio de Japón. Algunos, conducidos por Takeda Shingen, ayudaron a Oda Nobunaga contra Uesugi Kenshin en 1568, mientras que otros, incluyendo al abad Sessai Choro, apoyaron a Tokugawa Ieyasu. Muchos lucharon junto a los también monjes, los Ikko-ikki, contra Oda Nobunaga, quien los derrotó, poniendo fin a la época de los monjes guerreros.
 
Costumbres
 
Los sacerdotes japoneses Yamabushi son religiosos únicos en el Japón.
 
Actualmente se cree que pertenecen al budismo japonés, ya que entre los budistas de China, Corea e India no existe esta costumbre. La tradición yamabushi existió en Japón aun antes de que el Budismo fuera importado en el siglo VII. La ropa usada por los yamabushi es básicamente blanca, aunque pueden encontrarse otros colores. En la frente se colocan una pequeña caja negra llamada tokin, que se ata a su cabeza con un cordón negro.
 
Armas y Estilo
 
Como los demás monjes guerreros, los yamabushi eran expertos en el uso de una amplia variedad de armamento. No debe sorprender encontrar referencias a ellos luchando con arco (yumi) o con espada larga y espada corta (daisho). Sin embargo, al igual que sucedía con los sōhei y los ikkō-ikki, el arma más utilizada por los yamabushi era la naginata.
 
Además de sus capacidades espirituales o místicas, a menudo se atribuye a los yamabushi un nivel experto en la práctica del ninjutsu, el arte de los ninja. Se sabe que los monjes de la montaña habían luchado junto a los ninja, ayudándolos de múltiples maneras desde la clandestinidad. Y se sabe que una práctica común de los ninja era disfrazarse de monjes o ascetas de la montaña, para pasar más fácilmente inadvertidos en ciertos ambientes. Muy probablemente, esto último pudo haber sido fuente de confusión, puesto que parece inverosímil que un número significativo de yamabushi llegasen a ser expertos en ninjutsu.

Sōhei

Un sōhei ( 僧兵 ) es un monje guerrero japonés. Estos monjes guerreros llegaron a tener un importante poder durante el período feudal. No han de confundirse con los Yamabushi, otro tipo de monjes que practicaban el Shugendo.
 
Los Sohei aparecieron posiblemente en el siglo X,a partir de las divisiones entre las diversas sectas budistas de la época. durante el siglo X acaecieron muchas revueltas por parte de los Sohei contra el Gobierno, sobre todo en Kioto y Nara. A finales del siglo XII los sohei se hicieron fuertes, sobre todo durante las Guerras Gempei, mientras que las disputas entre los templos no terminaron . Los clanes Minamoto y Taira trataron de obtener la ayuda de los sohei de Nara y Kioto, intentando incluir las fuerzas de los templos a los ejércitos samurai. Taira no Kiyomori envió generosos tributos de arroz y seda para Enryakuji, asegurando que no ayudaría a sus enemigos, los Minamoto, que se aliaron con los monjes de Mii-dera. En 1180, en una de las más famosas batallas en que los sōhei participaron, los monjes de Mii-dera, junto con una fuerza de samuráis Minamoto, trataron de defender el puente sobre el Río Uji y Byōdō-in ( Batalla de Uji(1180)). Los monjes levantaron los tablones del puente, perjudicando a los samurais a caballo, que no podían cruzar. en esta batalla apareció la figura de Gochin no Tajima, un sohei del que se dice que cortaba las flechas que los taira le lanzaban. los Sohei, armados con arcos, resistieron un tiempo, pero fueron finalmente derrotados. Sin embargo, a pesar de la derrota, Taira no Kiyomori ordenó que mataran a los monjes que se le opusieron. Mii-dera fue quemada una vez más, como muchos de los templos de Nara. Sólo el Enryaku-ji logró salir ileso. en 1467 comenzó la guerra de Ōnin, la cual fue el preludio de más de un siglo de guerra civil en Japón y el estímulo de una reorganización de los monjes guerreros. A diferencia de las invasiones de los mongoles del siglo XIII, la guerra Ōnin se libró principalmente en Kioto, y por ello los monjes guerreros no pudieron permanecer neutrales.
 
Además, se había formado una nueva raza de monjes guerreros. Cuando los monjes del Monte Hiei habían iniciado las enseñanzas de la secta Tendai, estos nuevos monjes, llamados Ikkō-ikki, siguieron los dictados de la secta Jodo Shinshu. Eran esencialmente coaliciones de sacerdotes religiosos fundamentalistas, además de campesinos y sus familias, que estaban dispuestos a luchar por sus creencias. Ikkō-ikki se traduce en algo así como “grupo devoto”, pero allá por donde pasaban se les conocía por las revueltas que portaban consigo. En 1488, su líder Rennyo, incitó a una sublevación contra las reglas samurai en la provincia de Kaga. Desde allí se extendieron, estableciéndose en Nagashima, Ishiyama Hongan-ji y provincia de Mikawa. Su creciente poder atrajo la atención de caudillos como Oda Nobunaga y Tokugawa Ieyasu, quienes reconocieron su fuerza y su número como un problema importante.
 
Oda Nobunaga subió al poder a finales de la década de 1560, los monjes de Enryaku-ji recuperaron su poderío militar y libró una serie de escaramuzas en las calles de Kioto contra una nueva secta rival del budismo Nichiren. Finalmente quemó todos los templos de Nichiren en Kioto y luego buscó a aliados entre los señores locales o daimyō. Lamentablemente para ellos, los clanes Azai y Asakura con que se aliaron eran enemigos de Oda Nobunaga. Desde el 29 de septiembre de 1571, el ejército de Nobunaga, que contaba con 30.000 hombres, atacó Monte Hiei, destruyendo Enryaku-ji. Aunque fue reconstruida, nunca podría reconstituir el ejército permanente de monjes guerreros. Nobunaga pasó a la lucha contra los Ikkō-ikki en sus fortalezas de Nagashima y Ishiyama Hongan-ji (véase asedios de Nagashima, asedio de Ishiyama Hongan-ji). En el verano de 1574, con la ayuda del pirata Kuki Yoshitaka, Nobunaga bloqueó las fortalezas Ikkō y sus habitantes murieron de inanición. Los 20.000 habitantes de la fortaleza murieron tras el incendio provocado por los hombres de Nobunaga. Dos años más tarde, Nobunaga regresó a la Ishiyama Hongan-ji, que él no había podido tomar antes. En las dos batallas de Kizugawaguchi, Nobunaga derrotó a sus enemigos, el clan Mōri, quien tenía el control naval de la zona. los Ikkō finalmente se vieron obligados a rendirse en 1580. En 1580 y la década de 1590, varias facciones de monjes guerreros se aliaron con Tokugawa Ieyasu o su rival Toyotomi Hideyoshi, luchando en una serie de batallas y escaramuzas. Cuando Tokugawa Ieyasu finalmente derrotó al último de sus enemigos y tomo el control del país en 1603, la vida de los monjes guerreros llegó a su fin.
 
Armas
 
Los sohei eran muy variados en armamento. Normalmente solían llevar consigo la naginata una larga lanza con una hoja unida a su extremo. Su largo alcance la hacía muy efectiva contra caballería e infantería, además de ser bastante fácil de usar. Esta llamativa arma estaba relacionada con los monjes guerreros y fue usada por el famoso Gochin no Tajima (también conocido como Tajima “el cortaflechas”) en la batalla de Uji en 1180. Lideró la defensa de un puente blandiendo su naginata con tal maestría, que las flechas del enemigo rebotaban sin hacerle el menor daño.
 
También se sabe que solían utilizar el arco, e incluso durante algunas batallas utilizaban unas flechas especiales que al ser lanzadas emitían un fuerte sonido, parecido a un silbido, que servía para espantar a los enemigos o como señal.
 
Otra arma conocida era el mosquete. Los monjes guerreros eran famosos por su dominio con las armas de fuego, en concreto la secta Negoroji y los Ikko-Ikki. La katana, sin embargo, era usada en el combate cercano, siendo los monjes guerreros del clan Uesugi los más temidos en el uso de esta arma.
 
Los sohei solían tener grandes conocimientos de artes marciales y exponer al máximo su resistencia física, siendo los Monjes de Hiei los más importantes. Los monjes maratonianos del monte Hiei profesaban la escuela budista de Tendai. A diferencia de la mayoría de las doctrinas budistas, los seguidores de Tendai sostenían que se podía conseguir la iluminación en una sola vida. Para alcanzar este fin, los monjes se sometían al “Kaihogyo”, una atroz prueba de resistencia física en la que tenían que recorrer 30 km por día a pie, durante 100 días seguidos, a lo largo de cinco años consecutivos. El sexto año, la distancia se ampliaba hasta los 60 km (durante 100 días) y el séptimo hasta los 84 km. como vestimenta, los monjes solían llevar una serie de kimonos, generalmente blanco debajo y violeta en la parte superior; Este estilo ha cambiado muy poco desde la introducción del budismo en el siglo VII. El calzado tradicional consistía en zuecos de madera o sandalias.Los monjes guerreros a menudo solían llevar un gran pañuelo blanco para cubrirse la cabeza. Por último, muchos monjes guerreros llevaban parte de la armadura samurai.

La familia Gracie, Bruce Lee, y la revolución en las artes marciales

Fuente: Jorge Luna Ortuño/zorbaenfuga.blogspot.mx

He estado viendo algunos videos sobre los Gracies y su paso por los primeros campeonatos de artes marciales mixtas, competiciones bastante más rudimentarias y con menos reglas que las que se celebran actualmente con tanta pompa, abarrotadas de estrellas de cine en sus palcos. Me refiero más concretamente al UFC de 1993-94, y al Open Vale Tudo Japan 94 y 95, donde triunfaron Royce y Rickson Gracie respectivamente. Siempre recuerdo esas palabras de Rickson, publicadas en la Revista Cinturón Negro, donde decía que la familia Gracie había logrado hacer en los 90 lo mismo que Bruce Lee había hecho en los 60: revolucionar el mundo de las artes marciales. Ruptura de un paradigma. Bruce Lee había revelado la ineficacia de un montón de cosas que los estilos clásicos mantenían en sus métodos de entrenamiento. “Son florituras, desesperación organizada”, decía Bruce Lee. En los campeonatos de Long Beach, principalmente, Bruce presentó a la comunidad americana de artes marciales su visión, el germen de sus nuevos conceptos, que después se vendrían a llamar Jeet Kune Do. Los Gracie por su parte se encargaron de establecer un par de afirmaciones fuertes en la escena: Primero que no sirve de nada ser un campeón de deportes de combate para pelear en la calle, porque la mayoría de las peleas en la calle terminan en el suelo, y si no sabes desenvolverte en esa faceta en realidad no estás muy bien parado.

Reclamaron la atención hacia la pelea en el suelo, en la que ellos eran verdaderos especialistas, a la cabeza de Helio Gracie, el padre de la mayoría de ellos, con una tradición de 65 años peleando en este tipo de torneos, desafíos sin límites de tiempo ni protecciones donde se confrontaba la efectividad de los estilos. Los Gracie salieron victoriosos de prácticamente la mayoría de esos desafíos, es cierto que Helio Gracie perdió con una llave de brazo con el campeón japonéz Kimura, pero basta con enterarse de los todos los pormenores de aquella pelea para darse cuenta de que esa no era completamente una derrota. En todo caso, el criterio que definía la búsqueda de Bruce Lee, tanto como de los Gracies, era la efectividad. ¿Qué funciona y qué no, en una pelea callejera? ¿Qué funciona para mí, con mis características, mi complexión física y mis habilidades?

En sus peleas en Japón, Rickson Gracie demostró ser efectivamente el mejor peleador de los Gracies, el mejor entrenado, el más fuerte, quizás con la mejor preparación para pelear en el clinch, buen uso de la mano adelantada, y definitivamente magistral en el suelo. Royce también tenía unas postura parecida puesto en combate. Mano derecha adelante, la pierta adelantada usada para medir la distancia, distraer la guardia del rival, atacar la rodilla del oponente, y también para encubrir un intento de cierre de la distancia. Hacían caso de los postulados de Bruce Lee, en cierto sentido, que decía que la mano y la pierna adelantada debían hacer el 90% del trabajo.

La diferencia es que para ellos la única manera de finalizar el combate era en el suelo. En el primer Open Vale Tudo Rickson Gracie no tuvo inconvenientes, pasó por encima de sus tres oponentes, a su turno, en una misma noche: estranguló al estudiante más destacado del japonéz Kimura, aquel que derrotara a Helio Gracie, y barrió con los otros dos en base a un duro y básico ground and pound. Fue en el siguiente torneo, en la primera pelea con Yamamoto, campeón japonez de jiu jitsu de los pesos pesados, en el que tuvo algunos incovenientes. El riesgo de ser estrangulado con una guillotina, pero también quedaba la vista la imposibilidad del Gracie Jiu Jitsu de finalizar una lucha cuando el oponente no podía ser llevado al suelo; en esto caso era porque Yamamoto pasó casi toda la pelea agarrado con un brazo de la cuerda superior del ring. Ya volveremos a esto. Fue sin embargo una cuestión de tiempo, de aplicación de todas esas virtudes, contraculturales en este tiempo, que las artes marciales ayudan a desarrollar para la vida: paciencia…, paciencia, concentración prolongada, estado de alerta, sensibilidad, velocidad para saber aprovechar el momento en el que el oponente comete un error… Y Rickson lo finalizó. Despierta admiración Rickson cuando uno visiona sus peleas, aunque no sean siempre las más entretenidas, siempre tan calmo, con esa “determinación de hierro”, como si la misma naturaleza no pudiera concebir otro final que el de él victorioso con la mano alzada; es bien cierto que a ese nivel ya no era cuestión de perder o ganar, sino de terminar el combate con honor, llevarlo hasta su final. No extraña que los mismos japoneses lo hayan considerado un verdadero samurai de nuestra época. Lo que sí dejó en tela de juicio su capacidad para pelear sobre sus dos pies; como él diría, su juego en stand-up tiene demasiados vacíos, es demasiado abierto, y ante un buen striker estaría en serios problemas. Lo mismo se aplica para todos los Gracies, bien que esto quedó en evidencia con el paso de los años hasta llegar al siglo XXI. Royce hizo una excelente pelea contra Keith Hackney, un muy buen golpeador, y esa fue quizás su mejor presentación de pie.

En lo que los Gracies se equivocaron fue en liberar a las artes marciales de una tara que la delimitaba en ciertos patrones de visión, pero sólo para devolverla después a los barrancos de una vieja discusión, una discusión que Bruce Lee se había encargado de derribar como un falso problema. Estábamos todos muy influenciados hasta aquel tiempo por las fantasías que el cine de artes marciales, que nos impulsaba a todos a creer en los puños y en las patadas como en una especie de dogma. No sólo Chuck Norris, el mismo Bruce Lee, y las espectaculares patadas de Van Damme, o el aikido de cine de Steven Seagal se quedaban para otro día. Había ahora que saber defenderse en el suelo. Incluso Seagal empezó a agregar en su coreografía algunos elementos de Gracie Jiu Jitsu en esa época, como se puede ver en su película Alerta Máxima II. Pero en lo que se equivocaron los Gracie fue en devolverlo todo a una miserable discusión de cuál es el mejor estilo, qué es lo definitivo, lo último, lo imparable, y ese tipo de chorradas. Del plano de la inmanencia que había logrado alcanzar, casi rozando los dedos con los conceptos del Jeet Kune Do de Bruce Lee, lo dejaban resbalar todo de vuelta a la cochina trascendencia. Transaban con la trascendencia. Y todo perdió su sorpresa, su impersonalidad, su caracter indiscernible. Otra vez la pregunta ¿quién? remitía a una persona o a un estilo y ya no a una fuerza. De ahí que los Gracie se hicieron previsibles, demasiado unidimensionales, y Sakuraba se encargó de mostrárselo al mundo: fuera del suelo los Gracie eran casi peces fuera del agua. Una vez que los strikers aprendieron a defender los take downs y las proyecciones, el juego comenzó a cambiar de nuevo, el barco se inclinaba de vuelta hacia el Sur.

Hace poco leí una entrevista en la que Jon Jones, el poderoso y multifacético campeón de los pesos semicompletos del UFC, decía que uno de sus ídolos es Bruce Lee, y que su enseñanza “el mejor camino es tener el no-camino”, era una de las guías que procuraba tener en mente siempre. Esto me dejó gratamente sorprendido. “El mejor estilo es el no-estilo”.

Pensamiento oriental, taoísmo, budismo zen. Jones comprendió que un elemento importante para cualquier guerrero recae en su capacidad para hacerse indiscernible, devenir-imperceptible, a nivel del estilo, no decir este mejor que aquel, porque de repente las fronteras entre los estilos se borran, y esto es realmente artes marciales mixtas. Tomar esto de aquí, y esto otro de allá, pero no para formar un benjunje de técnicas, sino siempre en base a unos conceptos. Eso sí, se pelea por honor, con honor, esto es algo que no se cambia ni se deja de lado, sin importar el estilo que se practique, respetando la larga tradición de las artes marciales. A lo que llegamos con esta nueva mentalidad de hacerse indiscernibles es a la comprensión de por qué Jon Jones sea un campeón extraordinario, tan devastador, quizás el más sorprendente en la historia del deporte, quizá un poco por arriba en esa categoría sobre la araña Anderson Silva.

En la actualidad Anderson Silva, un golpeador tecniquísimo, de excelente juego de pies, uso del directo adelantado, con dominio de jiu jitsu brasilero, es el rey en la categoría de los medianos. Jon Jones hace lo propio en semicompletos, haciendo uso no sólo de sus excelentes derribos de lucha, sino también de los conceptos del jeet kune do: patadas laterales a la pierna adelantada del rival, uso del directo de derecha, patada de chequeo a la espinilla con la pierna retrasada…, cambio de niveles… Lyoto Mashida es todavía una fuerza en este mundo de combate, aunque no esté en posesión de ningún cinturón, pues hace gala de su guardia natural, un completo juego de contraataque y un excelente juego de pies. José Aldo en pesos más ligeros es sorprendente, quizá el que tiene la técnica más depurada de golpeo, de una versatilidad impresionante, explosivo, cortante como una navaja. Y cómo olvidar a Junior Dos Santos, campeón de los pesos pesados, fuerte, ágil, de un boxeo debastador para MMA, uppercutt y excelente jab, además de juego de pies.

El mundo de las artes marciales ha girado, la atención a la pelea de pie ha vuelto, pero nadie deja hoy de entrenar su rutina de pelea en el piso. En resumen, nuestra era quizá sea testigo de la construcción de los peleadores más completos en la historia de la humanidad. De vuelta a Roma y las viejas peleas a muerte, o lo más cerca posible a ello.