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DIARIO DE UN BOXEADOR THAI

Mi admiración por el arte del Muay Thai y sus practicantes comenzó cuando conocí a Niyon Poboolnakrin, en mi academia, en el año 1974. Observé cuidadosamente sus técnicas de pateo, rodillas y codos. Su potencia era bastante superior a la de la mayoría de otros artistas marciales en los EE.UU. Mi asociación con “Chai” Sirisute durante los años 80 incrementó mi admiración por el arte. Recuerdo un día, cuando “Chai” estaba entrenándome en su patio trasero. Por aquel entonces “Chai” tenía 36 años y había estado alejado del ring desde hacía largo tiempo. “Chai” destruyó completamente el mito de que “los boxeadores Thai pegaban fuerte, pero no eran rápidos”. Yo permanecía enfrente del saco, cuando “Chai” me pidió que me apartara. Se situó de cara al saco y en aquel momento noté como una mosca se paraba en el saco a unos seis centímetros de mi cabeza. Con una patada circular verdaderamente rápida, “Chai” estrelló la mosca contra el saco de entrenamiento. A la edad de 38 años, durante el Campamento Especial de Kali/JKD/Muay Thai, en Brasstown, N.C., percibí a una mosca volando alrededor de “Chai”. Cuando la mosca comenzó a acercarse más a “Chai”, éste agarró la mosca, la soltó la golpeó según salía volando con su codo. La mosca cayó al suelo. “Chai” continuó sus explicaciones como si nada hubiera ocurrido. Mi opinión particular es que “Chai”, a pesar de su edad, podría hacer muy buen papel en los EE.UU. Creo que la mayoría de los peleadores de Muay Thai, aun una vez retirados, pueden hacer un gran papel en el mundo de Full contact y/o Kick boxing en América.

Me gustaría comentar la historia de “Lot” Veerachat Stenguam, que enseña en la actualidad en la IMB Academy en Carson, California, y en Taha Cultural Center, de Los Ángeles. “Lot” nació en Suran, Tailandia, un 4 febrero de 1957. Luchó con el apodo de “Nanfa Siharajdecho”, abreviado “Rah” y pronunciado en inglés “Lot”. Comenzó su entrenamiento a la edad de 12 años y continuó hasta su retirada en 1981. Durante el curso de su carrera “Lot” tuvo más de 150 combates, venciendo en 120 con 16 KO. Ha peleado en 15 países. En Tailandia luchó en el estadio de Rajadamnern. Ganó el título de campeón en el Bantamweight, y lo retuvo por más de tres años, hasta su retirada. Durante ese período de tiempo, “Lot” representó a su país, Tailandia, en boxeo inglés, en los JJ.OO. de Montreal, Canadá, en el año 1976. Casi alcanzó la medalla de bronce al vencer en cuatro combates y perder en tan sólo uno. Después de cuatro años y medio de estar alejado del ring, “Lot” volvió de forma triunfante a la competición a la edad de 29 años. Combatió por dos veces en el año 1986. Su primer combate, frente a un Kick bóxer japonés y celebrado en los EE.UU., duró tan sólo tres rounds. “Lot” jugó sistemáticamente con su oponente hasta que en el tercer round, el entrenador del japonés lanzó la toalla. El otro combate terminó en el primer round por KO,… al minuto y 48 segundos.

Un entrenamiento típico de “Lot” puede consistir en una hora de salto de cuerda, tres rounds en el saco pesado, tres rounds en los thai-pads, tres rounds de boxeo inglés, tres rounds de sparring para adquirir timing y tres rounds de técnicas en cuerpo a cuerpo. Posteriormente suele golpear el saco unas 100 veces con cada pierna y “empujar” la pared, el cual es un excelente ejercicio isométrico para la fuerza en los hombros. Su entrenamiento de carrera suele ser de unas diez millas, sin detenerse. Para mejorar su equilibrio suele empujar con su pierna fuertemente contra un árbol. “Lot” afirma que cuanto más entrene uno más se reduce el riesgo de lesiones en el ring. La gente considera el thaiboxing brutal, debido al uso de los codos, rodillas y técnicas con las espinillas. Pero en thaiboxing existen “contras” para las técnicas de codo, rodilla y patadas por debajo de la cintura. Las posibilidades de daño son mínimas si uno es un luchador preparado físicamente que conoce estas contras.

Cuando Tailandia fue derrotada por Burma en 1976, muchos thais fueron hechos prisioneros. En 1774, el Rey de Burna organizó un festival con varias formas de diversión y entretenimiento. Éstas incluían una exhibición de boxeo para el Rey, en la cual un boxeador thai de nombre Nai Kaikhanom Tom, prisionero de Ayudhya, derrotó a diez boxeadores burmeses en sucesión. LLegó a ser una leyenda viva. en la actualidad se le considera como el padre del Muay Thai, thaiboxing. Desde aquel día, todos los boxeadores thai son considerados hijos de Nai Kaikhanom Tom. Ellos creen que nunca deben hacer nada que deshonre a su “padre”.

Cuando llegó a Bangkok, “Lot” a veces peleaba en dos estadios en el mismo día. Lo más destacable de “Lot” no es tan sólo su extraordinaria habilidad para luchar, sino su gran humildad. Cuando se le pregunta acerca del futuro del thai-boxing en los EE.UU., “Lot” comenta que le gustaría ver que su arte ocupa un lugar al lado del boxeo, lucha, Karate, etc. Y suele añadir que el Muay Thai es efectivo debido a los métodos de entrenamiento. Y finaliza: “No estamos aquí para competir. Estamos aquí para compartir nuestro conocimiento”.

Autor: DAN INOSANTO

Publicado: SENSEI

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Samurai X: Rurōni Kenshin

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Rurōni Kenshin (るろうに剣心 -明治剣客浪漫譚- Rurōni Kenshin Meiji Kenkaku Romantan), conocida en España como Rurouni Kenshin, El Guerrero Samurái y en América Latina como Samurái X, es un manga escrito e ilustrado por Nobuhiro Watsuki y cuya adaptación al anime fue dirigida por Kazuhiro Furuhashi. Ambientado en los primeros años de la era Meiji del Imperio de Japón, afectando también al argumento acontecimientos sucedidos en el tiempo Bakumatsu de la Dinastía Tokugawa.

Kenshin Himura es el personaje principal que da nombre a la serie. Está basado en el personaje histórico de Kawakami Gensai y en otros personajes históricos como el rōnin Musashi Miyamoto.

El manga fue publicado en la revista semanal Shōnen Jump de la editoria Shueisha entre el #19 de 1994 y el #43 de 1999, y consta de 28 volúmenes en tankōbon, mientras que más tarde la editorial relanzó el manga en formato kanzenban con 22 volúmenes. Posteriormente, la historia del manga fue adaptada a una serie de anime que se emitió en Japón desde el 10 de enero de 1996 al 8 de septiembre de 1998 por la cadena televisiva Fuji TV finalizando con un total de 95 episodios. Además una película de animación y dos series de animaciones originales (OVA). El escritor Kaoru Shizuka ha escrito una novela ligera oficial titulada Viaje a la luna del mundo. La novela ha sido traducida por VIZ Media y distribuida en los Estados Unidos y Canadá.

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Una película de imagen real ha sido anunciada para 2012 en Japón. Será protagonizada por Takeru Satoh y cuenta con la aprobación del propio Nobuhiro Watsuki. Se planea su proyección a nivel internacional. Warner Bros. Pictures es la productora, mientras que Studio Swan realiza la película, con Keishi Otomo como director.

Las versiones en español del manga fueron publicadas por Glénat en España, con el título de Rurouni Kenshin. El Guerrero Samurái. Crónicas de Un Experto Espadachín en la Era Meiji, en Argentina por Ivrea, titulada Rurouni Kenshin. La Historia de un Espadachín Meiji, y en México por Grupo Editorial Vid, en este último caso bajo el título de Samurai X. El anime actualmente está licenciado en los Estados Unidos por ADV Films y en España por Selecta Visión.

La serie ha recibido elogios y críticas por parte de varias publicaciones de manga, anime y otros. El manga ha vendido más de 55 millones de copias en Japón convirtiéndose en una de las series de manga más vendidas de Shueisha, mientras en el ranking de los mejores 100 animes de 2006 de TV Asahi (según una encuesta japonesa online), el anime de Rurouni Kenshin alcanzó el puesto 26.

la historia de Rurouni Kenshin se sustenta en un trasfondo histórico real, mezclando hechos y personajes históricos con la ficción. Como telón de fondo, los hechos más importantes de la obra suceden durante los últimos años del período Edo y los primeros años de la Era Meiji (entre los años 1857 y 1878 aproximadamente).

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Marco Historico

Durante aproximadamente 250 años, Japón vivió bajo un estricto sistema feudal y aislado del resto del mundo, en lo que se conoce como Era Tokugawa (también llamada Dinastía Edo). Aunque había un emperador, el poder real lo ejercía un líder militar con el título de Shogun. A este régimen se lo conocía con el nombre de Bakufu o Shogunato. En 1853 se produce el Kuro-Fune Raikou (La Llegada de los Barcos Negros), nombre que alude al arrivo de la flota estadounidense al mando del Comodoro Perry que buscaba solicitar (demandar, en realidad) permisos para comercializar con Japón. Al no poder hacer frente a tal amenaza, al Shogunato no le quedó más opción que romper con 250 años de aislamiento del país. Esto dejó en evidencia la debilidad de un Japón inmerso aún en una atrasada época feudal, frente a un mundo que avanzaba hacia la modernidad.

Ante este incidente, las provincias de Choshu y Satsuma se rebelaron, dando lugar al llamado Bakumatsu No Duran (Fin del Régimen del Shogun), también conocido como Restauración Meiji. Los samurái Toshimichi Okubo y Takamori Saigo (ambos de Satsuma) se unen a Kogoro Katsura (de Choshuu) para formar el Ishin Sanketsu (Triunvirato Ishin), liderando así a los Ishin Shishi (Patriotas de la Restauración), quienes buscaban, entre otras cosas, destituir al Shogun, devolverle el poder al Emperador, expulsar a los extranjeros y abrir el país. Es a este grupo al que se une el protagonista, Kenshin Himura, como asesino. Para contrarrestar las fuerzas de los Ishin Shishi, el Shogunato tomó varias medidas, entre ellas la creación de un grupo armado con el objetivo de mantener la paz en Kioto, capital de Japón y epicentro de la guerra civil que estallaba. Este grupo fue conocido como Shinsengumi. Varios personajes reales, miembros del Shinsengumi, aparecen en la historia, algunos de ellos teniendo especial relevancia, como Hajime Saitō o Sōji Okita.

Hacia 1867 el Shogunato, ya muy debilitado, se negaba a entregar el poder al Emperador. Se suceden entonces las Guerras Boshin:

  • Toba Fushimi, la más decisiva de todas, durante la cual se da la lucha de Kenshin contra Okita y Saito.
  • Monte Ueno, en la cual participó el padre de Yahiko.
  • Nagaoka.
  • Aizu, durante la cual Megumi pierde a su familia.
  • Hakodate.

Terminadas estas batallas, el Shogun Yoshinobu Tokugawa, el último de una dinastía de 250 años, se rindió.

El poder pasó entonces al Emperador Meiji. Durante esta época se tomaron algunas medidas que chocaron con la tradicional y estructurada sociedad japonesa, entre ellas:

  • La abolición de las clases sociales (campesinos, artesanos y samurái).
  • La prohibición del asesinato por venganza.
  • La prohibición de portar espadas.

Es durante éste período que se desarrolla la mayor parte de la historia, con personajes que intentan adaptarse a esta nueva forma de vida, dejando los tiempos de guerra atrás.

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Anime y Manga

El manga, de Nobuhiro Watsuki, fue publicado en la revista antológica semanal Weekly Shōnen Jump entre 1994 y 1999, y posteriormente los 255 capítulos en forma de 28 tomos (tankōbon) por la editorial Shueisha (el primer tomo el 9 de septiembre de 1994 y el último el 4 de noviembre de 1999 ). En julio de 2006, la editorial Shueisha, ha relanzado el manga, en formato kanzenban de 22 tomos. Un capítulo es dedicado a Yahiko Myōjin, su título es Yahiko no Sakabatō (弥彦の逆刃刀 (“Yahiko’s Reversed-Edge Sword”)?) y fue originalmente publicado en Weekly Shōnen Jump después de la conclusión de la serie. Excluido de los volúmenes originales, fue añadido como suplementario al final de la edición kanzenban.

Nobuhiro Watsuki (autor de Rurouni Kenshin) tuvo, durante un tiempo, como asistente a Eiichirō Oda (creador de One Piece) hasta que este obtuvo su propio título. En el capítulo 161 del manga de Rurouni Kenshin, hizo un pequeño homenaje a la obra de su ayudante.

El anime fue dirigido por Kazuhiro Furuhashi y fue emitido desde el 10 de enero de 1996 hasta el 8 de septiembre de 1998 por Fuji TV en Japón.Fue producido por SPE Visual Work Inc. y la Fuji TV y fue animado del episodio 1 al 66 por Gallop, mientras que del episodio 66 en adelante fue animado por Studio DEEN. Los primeros 62 episodios abarcan los primeros 18 volúmenes del manga, mientras que el resto son episodios de relleno que no aparecen en el manga. Durante ese período, el Arco Jinchu todavía estaba siendo escrito y aún estaba incompleta al final de los rellenos del anime. El episodio final, el 95, no fue emitido en Japón, pero fue un episodio especial lanzado para VHS y DVD.

La emisión de la serie fue autorizada más tarde en Norteamérica y publicada en DVD por Media Blasters. Comenzó a emitirse en Estados Unidos en la Cartoon Network como parte del bloque Toonami, el 17 de marzo de 2003, pero se terminó en el final de la segunda temporada. Los episodios 63 al 95 no se emitieron pero fueron incluidos en la edición de DVD.

Tags: Anime, Rurouni Kenshin, Himura Kenshin, Samurai X, Yukishiro Tomoe

Cine

La serie también tiene una película llamada Ishin Shishi e no Requiem (―維新志士への鎮魂歌 Réquiem para los Patriotas de la Restauración), la cual cuenta la historia donde Kenshin encuentra a un antiguo samurái que trata de comenzar una revolución para derrocar el gobierno Meiji. La película fue dirigida por Hatsuki Tsuji y fue lanzada en Japón el 20 de diciembre de 1997. En Norteamérica, la película fue publicada en DVD el 27 de marzo de 2001.