Samurai X: Rurōni Kenshin

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Rurōni Kenshin (るろうに剣心 -明治剣客浪漫譚- Rurōni Kenshin Meiji Kenkaku Romantan), conocida en España como Rurouni Kenshin, El Guerrero Samurái y en América Latina como Samurái X, es un manga escrito e ilustrado por Nobuhiro Watsuki y cuya adaptación al anime fue dirigida por Kazuhiro Furuhashi. Ambientado en los primeros años de la era Meiji del Imperio de Japón, afectando también al argumento acontecimientos sucedidos en el tiempo Bakumatsu de la Dinastía Tokugawa.

Kenshin Himura es el personaje principal que da nombre a la serie. Está basado en el personaje histórico de Kawakami Gensai y en otros personajes históricos como el rōnin Musashi Miyamoto.

El manga fue publicado en la revista semanal Shōnen Jump de la editoria Shueisha entre el #19 de 1994 y el #43 de 1999, y consta de 28 volúmenes en tankōbon, mientras que más tarde la editorial relanzó el manga en formato kanzenban con 22 volúmenes. Posteriormente, la historia del manga fue adaptada a una serie de anime que se emitió en Japón desde el 10 de enero de 1996 al 8 de septiembre de 1998 por la cadena televisiva Fuji TV finalizando con un total de 95 episodios. Además una película de animación y dos series de animaciones originales (OVA). El escritor Kaoru Shizuka ha escrito una novela ligera oficial titulada Viaje a la luna del mundo. La novela ha sido traducida por VIZ Media y distribuida en los Estados Unidos y Canadá.

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Una película de imagen real ha sido anunciada para 2012 en Japón. Será protagonizada por Takeru Satoh y cuenta con la aprobación del propio Nobuhiro Watsuki. Se planea su proyección a nivel internacional. Warner Bros. Pictures es la productora, mientras que Studio Swan realiza la película, con Keishi Otomo como director.

Las versiones en español del manga fueron publicadas por Glénat en España, con el título de Rurouni Kenshin. El Guerrero Samurái. Crónicas de Un Experto Espadachín en la Era Meiji, en Argentina por Ivrea, titulada Rurouni Kenshin. La Historia de un Espadachín Meiji, y en México por Grupo Editorial Vid, en este último caso bajo el título de Samurai X. El anime actualmente está licenciado en los Estados Unidos por ADV Films y en España por Selecta Visión.

La serie ha recibido elogios y críticas por parte de varias publicaciones de manga, anime y otros. El manga ha vendido más de 55 millones de copias en Japón convirtiéndose en una de las series de manga más vendidas de Shueisha, mientras en el ranking de los mejores 100 animes de 2006 de TV Asahi (según una encuesta japonesa online), el anime de Rurouni Kenshin alcanzó el puesto 26.

la historia de Rurouni Kenshin se sustenta en un trasfondo histórico real, mezclando hechos y personajes históricos con la ficción. Como telón de fondo, los hechos más importantes de la obra suceden durante los últimos años del período Edo y los primeros años de la Era Meiji (entre los años 1857 y 1878 aproximadamente).

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Marco Historico

Durante aproximadamente 250 años, Japón vivió bajo un estricto sistema feudal y aislado del resto del mundo, en lo que se conoce como Era Tokugawa (también llamada Dinastía Edo). Aunque había un emperador, el poder real lo ejercía un líder militar con el título de Shogun. A este régimen se lo conocía con el nombre de Bakufu o Shogunato. En 1853 se produce el Kuro-Fune Raikou (La Llegada de los Barcos Negros), nombre que alude al arrivo de la flota estadounidense al mando del Comodoro Perry que buscaba solicitar (demandar, en realidad) permisos para comercializar con Japón. Al no poder hacer frente a tal amenaza, al Shogunato no le quedó más opción que romper con 250 años de aislamiento del país. Esto dejó en evidencia la debilidad de un Japón inmerso aún en una atrasada época feudal, frente a un mundo que avanzaba hacia la modernidad.

Ante este incidente, las provincias de Choshu y Satsuma se rebelaron, dando lugar al llamado Bakumatsu No Duran (Fin del Régimen del Shogun), también conocido como Restauración Meiji. Los samurái Toshimichi Okubo y Takamori Saigo (ambos de Satsuma) se unen a Kogoro Katsura (de Choshuu) para formar el Ishin Sanketsu (Triunvirato Ishin), liderando así a los Ishin Shishi (Patriotas de la Restauración), quienes buscaban, entre otras cosas, destituir al Shogun, devolverle el poder al Emperador, expulsar a los extranjeros y abrir el país. Es a este grupo al que se une el protagonista, Kenshin Himura, como asesino. Para contrarrestar las fuerzas de los Ishin Shishi, el Shogunato tomó varias medidas, entre ellas la creación de un grupo armado con el objetivo de mantener la paz en Kioto, capital de Japón y epicentro de la guerra civil que estallaba. Este grupo fue conocido como Shinsengumi. Varios personajes reales, miembros del Shinsengumi, aparecen en la historia, algunos de ellos teniendo especial relevancia, como Hajime Saitō o Sōji Okita.

Hacia 1867 el Shogunato, ya muy debilitado, se negaba a entregar el poder al Emperador. Se suceden entonces las Guerras Boshin:

  • Toba Fushimi, la más decisiva de todas, durante la cual se da la lucha de Kenshin contra Okita y Saito.
  • Monte Ueno, en la cual participó el padre de Yahiko.
  • Nagaoka.
  • Aizu, durante la cual Megumi pierde a su familia.
  • Hakodate.

Terminadas estas batallas, el Shogun Yoshinobu Tokugawa, el último de una dinastía de 250 años, se rindió.

El poder pasó entonces al Emperador Meiji. Durante esta época se tomaron algunas medidas que chocaron con la tradicional y estructurada sociedad japonesa, entre ellas:

  • La abolición de las clases sociales (campesinos, artesanos y samurái).
  • La prohibición del asesinato por venganza.
  • La prohibición de portar espadas.

Es durante éste período que se desarrolla la mayor parte de la historia, con personajes que intentan adaptarse a esta nueva forma de vida, dejando los tiempos de guerra atrás.

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Anime y Manga

El manga, de Nobuhiro Watsuki, fue publicado en la revista antológica semanal Weekly Shōnen Jump entre 1994 y 1999, y posteriormente los 255 capítulos en forma de 28 tomos (tankōbon) por la editorial Shueisha (el primer tomo el 9 de septiembre de 1994 y el último el 4 de noviembre de 1999 ). En julio de 2006, la editorial Shueisha, ha relanzado el manga, en formato kanzenban de 22 tomos. Un capítulo es dedicado a Yahiko Myōjin, su título es Yahiko no Sakabatō (弥彦の逆刃刀 (“Yahiko’s Reversed-Edge Sword”)?) y fue originalmente publicado en Weekly Shōnen Jump después de la conclusión de la serie. Excluido de los volúmenes originales, fue añadido como suplementario al final de la edición kanzenban.

Nobuhiro Watsuki (autor de Rurouni Kenshin) tuvo, durante un tiempo, como asistente a Eiichirō Oda (creador de One Piece) hasta que este obtuvo su propio título. En el capítulo 161 del manga de Rurouni Kenshin, hizo un pequeño homenaje a la obra de su ayudante.

El anime fue dirigido por Kazuhiro Furuhashi y fue emitido desde el 10 de enero de 1996 hasta el 8 de septiembre de 1998 por Fuji TV en Japón.Fue producido por SPE Visual Work Inc. y la Fuji TV y fue animado del episodio 1 al 66 por Gallop, mientras que del episodio 66 en adelante fue animado por Studio DEEN. Los primeros 62 episodios abarcan los primeros 18 volúmenes del manga, mientras que el resto son episodios de relleno que no aparecen en el manga. Durante ese período, el Arco Jinchu todavía estaba siendo escrito y aún estaba incompleta al final de los rellenos del anime. El episodio final, el 95, no fue emitido en Japón, pero fue un episodio especial lanzado para VHS y DVD.

La emisión de la serie fue autorizada más tarde en Norteamérica y publicada en DVD por Media Blasters. Comenzó a emitirse en Estados Unidos en la Cartoon Network como parte del bloque Toonami, el 17 de marzo de 2003, pero se terminó en el final de la segunda temporada. Los episodios 63 al 95 no se emitieron pero fueron incluidos en la edición de DVD.

Tags: Anime, Rurouni Kenshin, Himura Kenshin, Samurai X, Yukishiro Tomoe

Cine

La serie también tiene una película llamada Ishin Shishi e no Requiem (―維新志士への鎮魂歌 Réquiem para los Patriotas de la Restauración), la cual cuenta la historia donde Kenshin encuentra a un antiguo samurái que trata de comenzar una revolución para derrocar el gobierno Meiji. La película fue dirigida por Hatsuki Tsuji y fue lanzada en Japón el 20 de diciembre de 1997. En Norteamérica, la película fue publicada en DVD el 27 de marzo de 2001.

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