Archivo de la categoría: Ejercitos del Mundo

Les ofrecemos la clasificación de cinco ejércitos de África que otrora eran fuertes, pero ahora son los más inútiles del mundo

Les ofrecemos la clasificación de cinco ejércitos de África que otrora eran fuertes, pero ahora son los más inútiles del mundo

Algunos países del mundo disponen de ejércitos solo para fines ceremoniales o de personal oficial de seguridad que, en realidad, no necesitan; por ejemplo, Liechtenstein solo dispone de Policía y consta de 120 agentes. Otros países que podrían incluirse en esta categoría son Islandia, Costa Rica o Andorra. Sin embargo, no están tan indefensos como podría parecer, debido a que potencias militares extranjeras garantizan su seguridad.

Por otro lado, algunos estados sí tienen y necesitan sus propias Fuerzas Armadas, pero se encuentran en una situación que hace pensar que resulta mejor que no las posean, porque están desperdiciando su dinero. El portal ruso Slovo y Delo ha seleccionado cinco ejércitos de ese tipo, todos ellos de países africanos a los que ayudaba la antigua Unión Soviética y que ahora no cuentan ni con el dinero necesario ni con el apoyo que recibían.

5.º: Libia

Reuters

Hasta 2011, año a partir del cual Libia quedó sumido en el caos, este país disponía de un Ejército poderoso, compuesto por el Ejército de Tierra, la Fuerza Aérea y la Marina de Guerra. También poseía bastante equipamiento bélico, desde sistemas de defensa aérea hasta tanques, vehículos blindados, artillería y submarinos.

La URSS suministró la mayor parte de este material, pero su colapso detuvo ese abastecimiento y los libios no lograron reparar todo su arsenal por la escasez de personal técnico y la falta de mantenimiento adecuado.

En 2011, en Libia estalló una guerra civil y Muammar Gaddafi fue asesinado, mientras que las fuerzas rebeldes disolvieron el viejo Ejército y trataron de crear uno nuevo. Como resultado de esta situación caótica, en el país operan alrededor de 90.000 personas armadas y agrupadas en brigadas.

Parte de esos colectivos son fieles a autoridades reconocidas por la comunidad internacional, mientras que entre quienes luchan contra ellas se encuentran los terroristas del Estado Islámico y otros islamistas radicales.

Así, desde 2012 varias agrupaciones armadas libias se han enfrentado a la milicia de Zintán, la herramienta militar aliada a las fuerzas oficiales del general Khalifa Belgacem Haftar, del Gobierno fruto de las elecciones de junio de 2014 e internacionalmente reconocido.

Es posible que el principal grupo armado sea la milicia Misrata, la principal estructura militar del bloque islamista conocido como Operación Amanecer Libio, que mantiene su sede en Trípoli.

4.º: Zambia

SIPHIWE SIBEKO1Reuters

Si evaluásemos el Ejército de Zambia en el contexto global, se podría afirmar con total seguridad que el ejército de este país africano tiene capacidades militares completamente miserables, pese a disponer de una amplia gama de armas, casi todas de procedencia soviética.

Así, su parque de tanques incluye cinco T-54 soviéticos, 20 carros de combate T-55 y 30 tanques ligeros PT-76, mientras que el país también dispone de un centenar de vehículos de combate blindados, 95 cañones remolcados, 93 morteros y alrededor de 50 instalaciones de lanzamisiles múltiples. Asimismo, cuenta con varios sistemas de defensa aérea —tanto portátiles como fijos—, además de con 150 cañones antiaéreos que compró a Yugoslavia y la URSS hace décadas.

La Fuerza Aérea de Zambia incluye cinco viejos cazas MiG-21 soviéticos y también otros cinco viejos aviones chinos J-6 —una copia de los MiG-19 soviéticos—, además de varias decenas de aviones de transporte y helicópteros.

¿Por qué todo ese potencial no suscita temor a nadie? Por el hecho de que está fuera de servicio desde hace tiempo, debido a que no ha sido mantenido, reparado ni actualizado de manera adecuada.

3.º: Mali

Reuters

Hace tiempo, Mali disponía de un ejército relativamente grande, también gracias al apoyo de la Unión Soviética, cuya ayuda fue tremendamente importante. Como consecuencia de ello, en el país todavía es posible encontrar el equipo bélico y armamento obsoleto, como el tanque T-34 y los cazas MiG-21.

Tas el colapso de la URSS comenzó una rápida degradación de las capacidades defensivas de Mali, que alcanzó su punto culminante en 2012, cuando estalló su guerra civil y lo que quedaba del Ejército maliense no pudo sofocar los disturbios y enfrentamientos armados que tuvieron lugar en el país.

Hoy en día, el Ejército de Malí ha quedado reducido a la nada: solo cuenta con 7.500 uniformados y el orden se mantiene de manera relativa gracias a contingentes militares de Francia y Chad que se encuentran en su territorio. Sin embargo, muchos expertos indican que esa presencia de tropas extranjeras contribuye a aumentar el número de islamistas en el país.

2.º: Mozambique

Reuters

Mozambique es uno de los países más pobres del mundo, pero en los años 70 y 80 era el mayor aliado de la Unión Soviética en África y mantenía una relación similar a la de Malí, Zambia y Libia: la URSS le suministraba armas y consejeros militares, que permitieron al Gobierno de entonces vencer en la larga guerra civil que azotó al país.

Poco después de esa victoria, la Unión Soviética se derrumbó y las entregas de armas cesaron. Como sucedió en otros estados africanos, la falta de dinero y la escasez de personal de mantenimiento y reparación provocaron que ese armamento comenzara a deteriorarse.

Sin embargo, a diferencia de Libia y Malí, en la actualidad Mozambique tiene una situación bastante estable, por lo cual, aunque es incapaz de garantizar su defensa, no corre el riesgo de que lo agreda nadie.

1.º: Somalia

Reuters

El líder en esta clasificación de los peores ejércitos del mundo fue desgarrado y estuvo dividido en zonas de influencia de las potencias europeas durante largo tiempo. Somalia obtuvo la independencia en 1960 —al igual que muchos otros países africanos— y, tras dar ese paso, presentó reivindicaciones territoriales a Kenia, Etiopía y Yibuti.

En los años 70, Somalia recibió una ayuda militar significativa de la Unión Soviética y decidió atacar a Etiopía, que también era un aliado soviético. Moscú tuvo que elegir y se decantó por los etíopes porque consideró que eran más fiables, con lo cual los somalíes sufrieron una derrota rotunda.

Esta circunstancia provocó una crisis política y, en los años 80, en el norte de su territorio estalló una sublevación. Como resultado, en 1991 fue derrocado el presidente de Somalia y el país se sumió en el caos total de una guerra civil, que continúa hasta hoy pese a tener un Gobierno reconocido por la comunidad internacional en Mogadiscio, la capital.

De todas sus Fuerzas Armadas, en Somalia solo ha quedado la Policía: la antigua Fuerza Aérea desapareció por completo, mientras que la Marina está compuesta por una plantilla de 200 marineros y algunas lanchas de patrullaje, que son alquiladas por el Estado.

Fuente: actualidad.rt.com/actualidad

Gurkhas, Los Perros Rabiosos de la Corona Britanica

El servicio de contingentes extranjeros en el ejército británico es una tradición casi milenaria, que se remonta a los días en que Inglaterra conquistó Gales, incorporando a las filas inglesas contingentes de arqueros galeses. Posteriormente, y en especial durante la guerra de la independencia norteamericana, contó con varios regimientos hessianos reclutados en diversos principados alemanes. Durante su expansión por el subcontinente indio, a lo largo de los siglos XVIII y XIX, grupos étnicos de muy diversa procedencia pasaron a engrosar las filas británicas. Primero en los regimientos de la Compañía Británica de las Indias Orientales y, tras el motín de 1857, en el Ejército Británico de la India. Bengalíes, sijs y gurkas (gurkhas), entre otros, participaron en las guerras del Imperio Británico, siendo los gurkas el único contingente extranjero que hoy permanece al servicio de la Corona.

guerra

El término gurka (gurkha o gorkha para los angloparlantes) identifica a varias tribus de las zonas este y oeste del actual Nepal. Su nombre se debe a un legendario guerrero del siglo XVIII, Guru Gorakhnath. Un discípulo suyo, el príncipe Shailadhish, llamado también Bappa Rawal, fue quien primero lideró la marcha de los gurkas hacia el territorio que actualmente habitan.

Los Gurkhas están equipados y armados, en términos generales, en forma similar a las demás unidades regulares del ejército británico. La única excepción la constituye el kukri, el arma nacional del Nepal.

gurkhas

Es parte del arsenal de regimiento y del escudo de armas de los combatientes Gurkhas. Es conocido por muchas personas simplemente como “Cuchillo Gurkha”. Gurkha (a veces escrito Gorkha) es un pueblo originario de Nepal, que debe su nombre al santo guerrero hindú del siglo XVIII, Guru Gorakhnath, cuyos seguidores fundaron la dinastía de Gorkha, que fue a su vez fundadora del Reino de Nepal. Los gurkhas son conocidos porque muchos de ellos han integrado unidades especiales de las fuerzas armadas del Reino Unido y de la India. Según la leyenda, durante el siglo VIII el joven príncipe Bappa Rawal, nacido príncipe Kalbhoj, fundador de la dinastía de Mesar, descubrió al guerrero Guru Gorkhanath en profunda meditación, durante una partida de caza en las selvas de Rajastán, y decidió permanecer junto a él para protegerlo durante su meditación. Cuando el gurú volvió en sí, conmovido por la devoción del príncipe, le ofrendo un kukri, diciéndole que él y sus hombres serían conocidos por el mundo entero por su bravura, con el nombre de gurkhas, es decir discípulos de Gorkhanath. El gurú les dio como misión detener el avance de los invasores musulmanes que amenazaban el entonces reino budista e hinduista de Afganistán (en la época conocido como Qandahar). En 1559, algunos gurkhas descendientes de Bappa Ramal y conducidos por su jefe Dravya Shah emigraron hacia el este y se establecieron en un pequeño reino del territorio actual Nepal, a ochenta kilómetros al noroeste de Katmandú, territorio al que dieron el nombre de Gorkha en honor de su santo patrón.

soldados

En 1769, bajo el mando de maharajá Prithivi Narayan Shah, que gobernó hasta 1775, se apoderaron de la mayor parte del actual Nepal, se instalaron en Katmandú y establecieron al hinduismo como religión oficial del estado. En 1788 y 1791los gurkhas invadieron el Tíbet y saquearon el monasterio de Tashilhunpo, en Shigatse. En 1792 el Tíbet pidió ayuda a China para deshacerse de los invasores.

A partir de 1814, intentaronampliar su territorio hacia el sur y chocaron con los intereses de la Compañía Británica de las Indias Orientales, lo que desató la Guerra Anglo Ghurkha de 1814 a 1816.

malvinas

Tras ser derrotados, los gurkhas firmaron el Tratado de Saugali en noviembre de 1815. Luego volvieron a rebelarse y fueron aplastados en Makwanpur en 1816.

Durante esta guerra los británicos quedaron tan impresionados por la valentía de este pueblo que en lo sucesivo comenzaron a reclutarlos regularmente, con el permiso del primer ministro Shree Teen Maharajá Jung Bahadur Rana (padre del Nepal moderno), como mercenarios organizados en regimientos en el seno del ejército de la Compañía Británica de las Indias Orientales.

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Los gurkhas se agrupan en dos castas: los Thakur/Rajput, que se consideran descendientes de los gurkhas originales y que solo aceptaban servir en el ejército británico como oficiales, y los gurkhas tibeto mongoles, que aceptan comenzar sus carreras como soldados rasos.

Luego de la independencia de la India (1917), los gurkhas Thakur/Rajput se negaron a servir en el ejército británico, pero autorizaron a los tibeto mongoles a hacerlo.

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Es común escuchar que la preparación de un gurkha comienza alrededor de los diez años de edad, momento en el que son reclutados por el ejército británico (desde los 10 a los 15 años de edad aprox.), para luego pasar a servicio activo hasta alrededor de los treinta años. Se le puede considerar como uno más de los grupos de fuerzas especiales de Gran Bretaña.

Los nepaleses manipulan el kukri desde los cinco años de edad. La mayoría de los kukris son hechos a mano, aunque muchos negocios por Internet publican versiones hechas con tecnología de punta. Un arma similar al kukri, aparece en un bajorrelieve hindú del siglo VI, y bajorrelieves ligados a la cultura de los Rhajputs de la India.

Gurkhas, Los Perros Rabiosos de la Corona Britanica

De hecho existen muchas similitudes entre las armas del Rhajastán, y el kukri. Esto no es extraño, dadas las continuas interrelaciones entre la india y el Nepal.

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El Kukuri es esencialmente un arma corta o, a lo mucho, mediana. Alguien lo describió como un cuchillo grande. Y aunque se han llegado a fabricar kukris del tamaño de una espada, ha sido por excepción. El kukuri más antiguo que se conserva, es de principio del siglo XVII, y se encuentra en el Museo de la Real Armería de Katmandú, capital del Nepal.

Impactantes fotos: ¿cómo cambia la mirada humana tras haber vivido una guerra?

¿Las penurias y tragedias vividas en las zonas de conflicto dejan secuelas en la mirada humana? La fotógrafa Claire Felicie ha realizado una serie de trípticos que muestran el peaje que la guerra tiene en el rostro y la expresión de una persona.
La colección ‘Marked’ (‘marcados’) del inquietante proyecto Here are the Young Men (‘aquí están los hombres jóvenes’), de la fotógrafa holandesa Claire Felicie, muestra una veintena de primeros planos de los rostros de marineros de la 13.º Compañía de Infantería del Cuerpo Real de la Marina neerlandesa antes, durante y después de haber combatido en la guerra de Afganistán.

La experiencia de guerra de estos soldados queda reflejada en unas fotos en blanco y negro de los rostros cuyo objetivo es destacar solamente las miradas, la piel y la expresión de los jóvenes.

Claire sacó los retratos de los soldados en tres tandas. La primera, cinco meses antes de que partieran hacia Afganistán; la segunda, tres meses después de su llegada al lugar de combate y la tercera, tras el regreso de las tropas a Holanda, en 2010.

La fotógrafa afirma que algunos de los cambios fueron provocados por el clima de Afganistán: el sol y el calor les broncearon la piel e hicieron que les salieran pecas, pero también destaca la profundidad de las miradas y la rigidez de las mandíbulas.

Lo que inspiró el proyecto fue el deseo del hijo de Claire, de 18 años en aquel entonces, de alistarse a la Infantería de Marina neerlandesa para ir a Afganistán. Este proyecto cuenta con otras dos colecciones fotográficas: Armoured (‘blindados’) y Comitted (‘entregados’).

Fuente: RT

Los robots asesinos dejan de pertenecer a la ciencia ficción

La ONU convoca un encuentro internacional sobre el uso bélico de máquinas que pueden tomar la decisión de matar

El objetivo de esta convención es el control de lo que se denominan "armas inhumanas" y ha generado acuerdos internacionales para prohibir, por ejemplo, determinados tipos de minas antipersonales y los láser cegadores.
Desde una perspectiva moral, muchas personas encuentran terrible la idea de delegar en máquinas el poder de tomar decisiones sobre la vida o muerte en los conflictos armados.

Los robots asesinos, máquinas que pueden tomar la decisión de matar de forma independiente de cualquier control humano, han abandonado la ciencia ficción para entrar de lleno en la agenda internacional sobre desarme: a partir del próximo lunes, la ONU reúne en Ginebra a decenas de expertos durante cinco días para estudiar todas las implicaciones de los llamados Sistemas de Armas Autónomos Letales (LAWS, en sus siglas en inglés). El objetivo de los investigadores es convencer a la comunidad internacional para que impulse una prohibición global de este tipo de armas, que plantean profundos dilemas éticos, sobre todo en el terreno de las leyes de la guerra: ¿quién es responsable si una máquina autónoma comete un crimen? Todavía no existen; pero sí la tecnología capaz de desarrollarlas.

“Soy muy optimista sobre la posibilidad de que se alcance un tratado para decretar su prohibición”, explica Noel Sharkey, profesor emérito de Inteligencia Artificial y Robótica en la Universidad de Sheffield y el académico que ha impulsado la mayor campaña internacional contra los robots militares, Stop Killer Robots. “Hay muchas naciones implicadas, aunque este tipo de decisiones requieren mucho tiempo”, agrega. Sharkey, que lleva casi una década dedicado exclusivamente a este problema, asegura que la reunión de Ginebra se produce “porque ha habido tanto debate sobre los robots asesinos, que las delegaciones nacionales en la Convención sobre Armas Convencionales han decidido convocar a expertos para documentarse a fondo antes de tomar una decisión”.

El objetivo de esta convención es el control de lo que se denominan “armas inhumanas” y ha generado acuerdos internacionales para prohibir, por ejemplo, determinados tipos de minas antipersonales y los láser cegadores. Este armamento se prohibió antes de que estuviese operativo y eso es lo que pretenden los científicos: que los robots asesinos no lleguen a crearse nunca. Muchos países han desarrollado sistemas de armas autónomos, como el x47-B de EEUU, un avión que puede aterrizar y despegar solo. De hecho, la eficacia del escudo israelí Cúpula de Hierro se basa en la robótica. Se han inventado armas que se mueven por su cuenta -por ejemplo, el Samsung SGR-1 surcoreano que patrulla la frontera con Corea del Norte-, pero la decisión de abrir fuego sigue siendo humana. Por ahora.

Con motivo del encuentro de Ginebra, Human Rights Watch y Harvard Law School’s International Human Rights Clinic han publicado este jueves un informe que relata lo que implicaría que las máquinas con capacidad para decidir sobre la vida y la muerte entrasen en el campo de batalla. Su conclusión es clara: “Recomendamos prohibir el desarrollo, la producción y el uso de armas totalmente autónomas a través de un instrumento legal internacional”. Una de las ideas contra las que lucha la campaña internacional es que, en principio, no suena mal que sean máquinas, y no seres humanos, los que hagan las guerras.

El panorama que describe este documento se parece bastante a Terminator: “Desde una perspectiva moral, muchas personas encuentran terrible la idea de delegar en máquinas el poder de tomar decisiones sobre la vida o muerte en los conflictos armados. Además, aunque las armas completamente autónomas no se dejen llevar por el miedo o la ira, carecerían de compasión, una salvaguarda clave para evitar la matanza de civiles. Debido a que estas armas revolucionarían la guerra, también pueden desatar una carrera armamentista. Una vez que estuviesen totalmente desarrolladas, se producirá una proliferación a estados irresponsables o grupos armados no estatales. Algunos críticos también argumentan que el uso de robots podría hacer más fácil que los líderes políticos recurran a la fuerza porque reduciría el riesgo para sus propios soldados”. A todo esto, habría que sumar la responsabilidad ante las leyes de la guerra. Los expertos trazan el paralelismo con los coches autónomos, una tecnología plenamente desarrollada, pero no circulan porque no se ha resuelto el problema de la responsabilidad si ocurre un accidente con un coche que conduce una máquina.

El Comité Internacional para el Control de los Robots Armados (ICRAC), formado por científicos, abogados, expertos en derechos humanos, ha desarrollado un argumentario para la reunión de Ginebra con los problemas para la seguridad global que plantean las armas autónomas. “Nos encontramos en un momento crítico en la evolución del armamento. Todavía estamos a tiempo para detener la automatización de la decisión de matar, para asegurarnos que todas las armas siguen estando controladas por seres humanos”, mantiene el texto.

Fuente: El País

Legión Extranjera Francesa

La Legión Extranjera (en francés Légion Étrangère) es una unidad de élite del Ejército Francés.

Establecida en 1831, fue creada como una unidad para voluntarios extranjeros, porque estuvo prohibido reclutar extranjeros en el Ejército Francés después de la Revolución de 1830.

Fue utilizada principalmente para proteger y extender el imperio colonial francés durante el siglo XIX, pero también tomó parte en todas sus guerras con otros poderes europeos, como la Guerra Franco-prusiana y ambas guerras mundiales.

A pesar de ser considerada un anacronismo por algunos, la Legión Extranjera ha persistido como parte importante del Ejército Francés. Ha sobrevivido a tres repúblicas, un imperio, dos guerras mundiales, la subida y la caída de ejércitos de reclutamiento en masa, el desmantelamiento del imperio colonial francés y, finalmente, la pérdida del lugar de nacimiento de la Legión extranjera francesa, Argelia.

La Legión extranjera francesa es conocida por ser una unidad militar de élite, entrenada no solo en habilidades militares tradicionales, sino también en un fuerte espíritu de cuerpo entre sus miembros. Como sus soldados vienen de países diferentes con culturas diversas, esto refuerza los lazos para trabajar eficientemente como un equipo.

Consecuentemente, la instrucción a menudo es descrita como no solo físicamente dura, sino también muy estresante psicológicamente. Muchas veces los métodos de entrenamiento son considerados brutales, llevando a tasas altas de deserción. La Legión se defiende diciendo que la guerra también es brutal. De hecho, es fácil que un legionario entre en combate más de una vez durante sus cinco años de servicio.

Tradicionalmente, la Legión constituyó una vía de escape para criminales, aventureros, enamorados decepcionados y aquellos que deseaban abandonar su tipo de vida. Aún hoy acepta reclutas bajo identidades ficticias. Lleva a cabo controles para evitar la admisión de criminales prófugos de la justicia pero no importa si se tienen antecedentes. Esto la dotó de un aura de romanticismo, que la convirtió en un icono del cine y la literatura.

La Legión Extranjera fue creada por orden del rey Luis Felipe de Orleans el 9 de marzo de 1831, para agrupar en un solo lugar a todos los extranjeros que en ese momento servían en las fuerzas armadas francesas.

La Legión fue una pieza importante en la política colonial de Francia, y luchó en Indochina y Argelia. Participó en varios enfrentamientos importantes de la Segunda Guerra Mundial.

Fue utilizada principalmente para proteger y expandir el imperio colonial francés durante el siglo XIX. Igualmente ha tomado parte en guerras con otras potencias europeas, tal es el caso de la guerra franco-prusiana y ambas guerras mundiales.

Batallas importantes

La legión extranjera francesa en España. Primera guerra Carlista

Para apoyar la demanda de Isabel II al trono español contra su tío, el gobierno francés decidió enviar la Legión a España y por eso, el 28 de junio de 1835, la Legión fue puesta a disposición del gobierno español. La legión llegó a Tarragona el 17 de agosto con alrededor de 4.000 hombres. Una de las primeras cosas que hizo el comandante fue disolver a los batallones nacionales para crear un mayor “esprit de corps”. Más adelante, también formó tres escuadrones de lanceros y una batería de artillería de la fuerza existente para aumentar la independencia y flexibilidad. Fueron llamadas “Los Argelinos” por los locales debido a su ubicación anterior.

La Legión llevó el peso de la mayor parte de los combates en que participó, lo que se vio reflejado en los éxitos que alcanzó a pesar de experimentar fuertes bajas entre sus efectivos. Fue disuelta el 8 de diciembre de 1838, cuando le quedaban 500 hombres. Los sobrevivientes volvieron a Francia, muchos se alistaron de nuevo en la Legión junto con muchos de sus enemigos anteriores, los Carlistas.

Batalla de Camarón. México.

Fue el 30 de abril de 1863 en México el día en que la Legión ganó su aura legendaria. Una pequeña patrulla al mando del Capitán Jean Danjou, compuesta por 62 soldados y 3 oficiales, fue atacada y sitiada por cerca de mil mexicanos, organizados en tres batallones de infantería y de caballería, siendo forzada a defenderse en la Hacienda Camarón. A pesar de lo desesperado de la situación, lucharon con gran valor. Quedando apenas 6 legionarios sobrevivientes ya sin municiones, que negándose a rendirse fijaron las bayonetas y atacaron, aunque los mexicanos realizaron una descarga y resultaron heridos. Después no tuvieron otra opción más que entregarse. El general mexicano Francisco Milán quedó tan impresionado con el destacamento del Capitán Danjou que asignó una guardia para escoltar lo que quedaba del batallón de regreso a Francia.

Guerra Franco-Prusiana

Según la ley, la Legión Extranjera francesa no debía ser utilizada dentro de Francia metropolitana, y así, no era parte del ejército imperial de Napoleón III que capituló en Sedán. Con la derrota del ejército imperial, el Segundo Imperio Francés cayó y se instituyó la Tercera República Francesa. El problema era que la nueva república estaba desesperadamente falta de soldados entrenados, por lo que se solicitó a la Legión que facilitara un contingente. El 11 de octubre, dos batallones provisionales desembarcaron en Toulon; al mando del Coronel Marcel Delsouc (fallecido en la campaña) fue la primera vez que la Legión fue desplegada en Francia. Procuraron levantar el sitio de París atravesando las líneas alemanas. Tuvieron éxito en volver a tomar Orleans, pero no pudieron romper el sitio.

Guerra colonial

Durante la Tercera República Francesa, la Legión desempeñó un papel importante en la expansión colonial francesa. Lucharon en África del Norte (donde establecieron sus jefaturas en el Sidi-Bel-Abbès en Argelia), Madagascar, e Indochina, en donde participaron en el sitio celebrado de Tuyen Quang en 1885.

Batalla de Tighri

En 1881 el jeque Bouamama inició una revuelta que duraría hasta su muerte en 1908.1 Al mando de su tribu, los Ouled Sidi Cheikh, el jeque emboscó varias unidades y destruyó pequeñas guarniciones hasta que fue empujado por las fuerzas francesas a retroceder desde la región de Naâma hacia Uchda (actual Marruecos), finalmente el 16 de abril de 1882 se encontró con un equipo de agrimensura y tres compañías de legionarios (cerca de 300 hombres). El jeque decidió emboscarlos con los 8.000 jinetes que los acompañaban durante una tormenta de arena que se desató cerca de la aldea de Tighri, sin embargo, los legionarios lograron formar un cuadrado defensivo y rechazar las diversas cargas de la caballería enemiga, al finalizar la batalla 2.000 bereberes habían muerto y otros miles se habían rendido, mientras que sus enemigos solo tuvieron 42 muertos y 31 heridos.2 3

Las guerras mundiales

En la Primera Guerra Mundial, la Legión luchó en muchas batallas críticas de la guerra, incluyendo la batalla de Verdún. La Legión fue altamente galardonada por sus esfuerzos en la guerra. Muchos americanos jóvenes se ofrecieron voluntariamente para la Legión cuando la guerra estalló en 1914. La Legión extranjera participó también en la Segunda Guerra Mundial, desempeñaron un importante papel en Oriente Medio y en la campaña norafricana. Desplegaron a la XIII Semi-Brigada en la batalla de Bir Hakeim. Un dato interesante, una parte de la Legión era leal al movimiento francés libre y otra parte era leal al gobierno de Vichy. Una batalla entre ambos grupos de oposición en la campaña de Siria-Líbano los hizo luchar cara a cara; posteriormente la legión de Vichy se unió a sus hermanos franceses libres.

Indochina

Soldado de la Legión extranjera francesa caminando en un arrozal, hacia 1954.

Las unidades de la Legión fueron desplegadas en la Indochina francesa y lucharon en la Guerra Franco-China. Un batallón era el componente dominante en la defensa de la fortaleza de Tuyen Quang cuando fue asaltada por las tropas chinas muy superiores en número. Después de la Segunda Guerra Mundial, las unidades de la Legión estuvieron implicadas en la defensa de Dien Bien Phu durante la primera guerra de Indochina, en la que perdieron a una gran cantidad de hombres. Hacia el final desesperado de la batalla, los legionarios formaron un núcleo de fuerza voluntaria del relevo enviado por paracaídas a la base para tratar de salvarla de su caída.

La guerra del Golfo

El registro REI, 6º en septiembre de 1990 el 2º y 1.er REC fueron enviados al Golfo Pérsico como parte de la Operación Daguet. Formaban parte de la 6.ª división francesa, cuya misión era proteger el flanco izquierdo de la coalición. Después de cuatro semanas, las fuerzas de la coalición comenzaron la campaña de tierra. Penetraron rápida y profundamente en Irak. La Legión ocupó el aeropuerto de Salman del Al con poca resistencia. La guerra terminó después de cientos de horas de luchas.

Emulación española

La Legión Española fue creada en 1920, emulando a la francesa, y desempeñó un papel significativo en las guerras coloniales de España en el Protectorado Español de Marruecos y en la Guerra Civil Española (en el lado nacionalista). De semejante modelo francés, el número de reclutas no-españoles nunca excedió del 25%.

KNIL, la «legión extranjera holandesa»

Aunque la “legión extranjera conocida” no tenga las siglas holandesas de “KNIL” – para Koninklijk Nederlandsch-Indische Leger o ejército real neerlandés-indio (en referencia a las Indias orientales holandesas: Indonesia), fue creada al mismo tiempo que la legión extranjera francesa en 1830, pero dejó de ser una legión extranjera al reclutarse solamente coloniales holandeses alrededor de 1900. Finalmente fue disuelta después de que Indonesia se declarara independiente en 1949.

Unidades disueltas

El 1.er Regimiento paracaidista fue creado en 1955 y disuelto en abril de 1961, cuando todo el regimiento se levantó contra el gobierno de Charles de Gaulle en protesta en contra de los movimientos para negociar un fin a la guerra de Argelia, a raíz de lo cual se independizó Argelia de Francia el 5 de julio de 1962. La Legión fue reducida, pero se evitó la disolución de la mayoría de las otras unidades, como el Ejército de África (Sipahis, Zuavos, Tirailleurs, Meharistes, Harkis, Goums y Chasseurs d’Afrique).

La intención parece haber sido para conservar una fuerza que podría usarse para intervenciones militares fuera de Francia, y no involucrar el uso de la poco popular política de los reclutas franceses. La abolición del reclutamiento en Francia en 2001 y la creación de un Ejército completamente profesional podría suponer un riesgo para el futuro de la legión.

Afiliación

Soldado del 3º Regimiento de Infantería.

Mientras que los oficiales con comisión son franceses —aproximadamente el 10% de ellos son antiguos legionarios nacionalizados franceses—, la tropa está compuesta exclusivamente por extranjeros, y ningún legionario puede ser ciudadano francés debido al carácter prescindible de este tipo de soldado. Durante la Segunda Guerra Mundial algunos republicanos españoles se unieron a la legión para luchar contra los nazis que apoyaron al régimen franquista. Después de la Segunda Guerra Mundial fueron los alemanes los que se unieron en masa a la Legión, fue tal su influencia que la mayoría de canciones legionarias son copias adaptadas de marchas alemanas como Kepi Blanc o Chant du Diable del 2º REP. A mediados de la década de 1980 la legión tuvo varios contingentes de británicos y serbios. Actualmente abundan los reclutas provenientes de países del este. Se calcula que en la actualidad forman en ella unas 130 nacionalidades diferentes.

Los rangos de la legión fueron históricamente llenados con enlistados de países que iban por algún tipo de crisis. La mayoría sin estudios superiores, eran unos simples transeúntes que no tenían trabajo. En generaciones recientes, sin embargo, muchos de los reclutas son de clase media y de países estables como el Reino Unido, Estados Unidos y la misma Francia.

Los legionarios, para alistarse, pueden usar un seudónimo (identidad declarada) y declarar una nacionalidad. Esta disposición existe para que aquellas personas que así lo deseen, puedan ocultar su vida pasada. Los ciudadanos franceses pueden alistarse también bajo una identidad ficticia o nacionalidad distinta, generalmente un francófono (ej. canadiense de Quebec, belga, suizo o ciudadano de Mónaco). Pasado un año de servicio, los legionarios pueden regularizarse bajo su verdadera identidad.

Después de tres años de servicios con “Honor y Fidelidad” en la legión, un legionario extranjero puede solicitar la ciudadanía francesa. Puede optar entonces por recuperar su verdadero nombre o seguir con el “de legionario”. Un soldado que es herido durante una batalla por defender a la patria francesa puede solicitar la ciudadanía francesa bajo la disposición conocida como “Français par le sang versé” (Francés por la sangre derramada).

Actualmente, hay 7655 hombres distribuidos en 411 funciones, 1731 suboficiales y 5513 legionarios en 10 regimientos.

Composición

Tradicionalmente, la Legión no acampaba en territorio metropolitano francés excepto en tiempos de guerra. En 1962, el cuartel general de la Legión estaba instalado en Sidi-Bel-Abbès, en Argelia. Hoy en día, algunas unidades de la Legión están acuarteladas en Córcega o en posesiones en el extranjero, mientras que el resto se encuentran en el sur de Francia. El cuartel actual se halla en Aubagne (Francia), en las afueras de Marsella.

Hay nueve Regimientos y una subunidad independiente:

  • 1 – 1° Regimiento de Caballería – Base en Orange, Francia (tropas blindadas);
  • 2 – 1° Regimiento – Base en Aubagne (Cuartel de la Legión);
  • 3 – 2° Regimiento de Infantería – Base en Nîmes, Francia;
  • 4 – 4° Regimiento – Base en Castelnaudary, Francia (en entrenamiento);
  • 5 – 1° Regimiento de Ingenieros – Base en Laudun;
  • 6 – 2° Regimiento de Ingenieros – Base en St. Christol, Marsella;
  • 7 – 2° Regimiento de Paracaidistas – Base en Calvi, isla de Córcega.
  • 1 – 3° Regimiento de Infantería – Base en Kourou, Guayana Francesa;
  • 2 – Legión Extranjera en ultramar en Mayotte – Base en Dzaoudzi, isla de Mayotte;
  • 3 – 13ª Semibrigada de la Legión Extranjera – Base en Yibuti.

Despliegues actuales

Estos despliegues datan de noviembre del 2005:

  • Operaciones exteriores (solo en misiones nacionales estándares)
    • Martinica – (Protección)- 2e REG / 2e Compagnie, RCS
    • París, Francia VIGIPIRATE (o en Estado de Alerta) /2e REI/2 unidades, EM 1.er REG/2 unidades
    • Montpellier – VIGIPIRATE/2e REI / 1 unidad
    • Perpiñán – VIGIPIRATE/2e REI / 1 unidad
    • Guayana Francesa – (Protección) /3e REI / 3e Compagnie 1.er REG / RCS
    • Mayotte – (Prevención) /DLEM
    • Islas Gloriosas – (Prevención) /DLEM
    • Yibuti – (Prevención) /13e DBLE; 2e REI / CAC, RCS 2e REG / 1e Compagnie, RCS
    • Kosovo – (Intervención) /2e REG / BATFRA
    • Afganistán – (Intervención) /2e REG / URH
    • Costa de Marfil – (Intervención) operación Licorne/1.er REC / 5e Escuadrón
  • Operaciones de entrenamiento
    • 2e REP – Francia (Córcega) – Ejercicio de Regimiento
    • 1er REC – Francia (Provenza/Alpes-Costa Azul y Languedoc-Rosellón)-Ex. Anfibio ” Melaoria II”- Ejercicio “PC Garrigues “Palmex II”;
    • 2e REI – Francia y Reino Unido, La Courtine, Ex. Cambrian Patrol and CIECM
    • 3e REI – Guayana Estado de Combate en Milieu Equatorial;
    • 4e RE – Ejercicio Antarès con el 17e RPG.

Código de honor del legionario

Cada Legionario debe saber de memoria el “Código de honor del legionario”. El legionario pasa muchas horas aprendiéndolo, recitándolo y luego obteniendo la sincronización vocal conjuntamente:

  • Artículo 1: Legionario, eres un voluntario sirviendo a Francia con honor y fidelidad.
  • Artículo 2: Cada legionario es tu compañero de armas cualquiera sea su nacionalidad, su raza o su religión. Lo demostrarás siempre en la estrecha solidaridad que debe unir a los miembros de una misma familia.
  • Artículo 3: Respetuoso de las tradiciones, subordinado a tus jefes, la disciplina y el compañerismo son tu fuerza; el valor y la honradez tus virtudes.
  • Artículo 4: Orgulloso de tu estado de legionario, lo demuestras en tu uniforme siempre elegante, tu comportamiento siempre digno pero modesto, tu cuartel siempre limpio.
  • Artículo 5: Soldado de élite, te entrenas con rigor. Tu misión es sagrada y la ejecutas hasta el final; mantienes el arma como tu bien más preciado y tienes preocupación constante por tu estado físico.
  • Artículo 6: Mantienes el respeto de las leyes, costumbres de la guerra y convenciones internacionales, si fuera necesario, hasta perder la vida.
  • Artículo 7: Vas al combate sin pasión y sin odio, respetas a los enemigos derrotados, no abandonas nunca tus muertos, ni tus heridos, ni tus armas.

Paso de marcha

También es muy notable el paso de marcha de la Legión. En comparación con los 140 pasos por minuto de otras unidades francesas, la Legión tiene una velocidad de 88 pasos por minuto. Esto puede verse en los desfiles ceremoniales y demostraciones públicas a los que acude la Legión, particularmente en el desfile del 14 de julio (Día de La Bastilla) en París, Francia por el impresionante paso lento, al que los legionarios llaman El Arrastre. La Legión es siempre la última unidad marchando en cualquier desfile.

La Legión va siempre acompañada por su propia banda, la cual tradicionalmente toca la marcha de cada uno de los regimientos que componen la Legión, excepto la de la unidad actual del desfile. La pieza del Regimiento de cada unidad y “Le Boudin” (comúnmente llamada la Salchicha de Sangre o “Canción del Pudín Negro”), es interpretada por los legionarios en posición de firme.

Uniforme

Legionarios con el uniforme de gala moderno. Visten con charreteras verdes y rojas y el distintivo quepis en blanco. Llevan el rifle del asalto FAMAS.

Desde su fundación hasta la Primera Guerra Mundial, la Legión portó el uniforme francés de infantería para desfiles con unas pocas distinciones especiales. El uniforme de campaña fue a menudo modificado por la influencia de condiciones extremas donde la Legión servía. El shako fue reemplazado muy pronto por el tradicional quepis blanco, el cual era muy adecuado para las condiciones de África del Norte. Durante poco tiempo se utilizaron uniformes verdes en 1856 por unidades reclutadas en Suiza para servir en la Guerra de Crimea.

En la primera década del siglo XX, los legionarios usaron un quepi azul (técnicamente “azul cielo”) y uniforme del mismo color con cuello, puños y pantalones rojos. Las características más notables fueron las hombreras verdes (reemplazando el rojo) puestos con flecos rojos de lana, incluyendo la granada roja en llamas bordada en el quepis en lugar del número de Regimiento. En campaña portaban el quepis con una cubierta ligera caqui, a veces con una cortinilla protectora en el cuello sujetada al quepis. El capote estándar de color azul cielo cruzado de la infantería francesa solía usarse con las puntas de los faldones abotonados al costado de las piernas para liberarlas al marchar; alrededor de la cintura emplearon una faja de tela, copiada de los zouaves y tirailleurs que proveía calor y ayudaba a prevenir enfermedades intestinales. Esta faja, de color azul, se hizo característica de la Legión. Los pantalones de lino blanco con pinzas fueron sustituidas por el otros rojos y más amplios para el clima caliente.

En el acuartelamiento, era usada frecuentemente una funda blanca para el quepis, así como una chaqueta ( veste) azul oscuro, con camisa y pantalones blancos.La cubierta original del quepis era caqui y debido al lavado constante se volvió blanca rápidamente. La cubierta de quepis blanco o caqui no fue única en la Legión pero era habitual entre otras unidades del frente francés en África del Norte.

La legión extranjera se fue distinguiendo como la unidad que más habitualmente estaba destacada en destinos remotos. A raíz de ello y aún por las propias diversidades climáticas que debía enfrentar el ejército francés en África, se decidió permitir a los comandantes adaptar el tenue de jour (uniforme diario) de acuerdo a las circunstancias de cada destino. Así un legionario puede desfilar o caminar chaqueta azul y pantalones blancos en clima caliente, la chaqueta y los pantalones rojos en temperaturas normales o usar el capote azul con pantalones rojos en clima frío. Las hombreras eran usadas con la camisa, chaqueta o capote solamente para desfile o fuera de servicio.

En un reciente documental, cortesía de Military Channel, algunos miembros de la legión son mostrados usando el uniforme de camuflaje con diseño de patrón raya de tigre en las maniobras de combate y patrullaje en la Guyana francesa. También, muchos miembros de la legión eran vistos portando el color verde oliva verdoso y el casco con el patrón de camuflaje francés de la OTAN.

Armas

Los reclutas se entrenan en el armamento principal de la división de infantería francesa, enfocándonse con el Fusil de Asalto FAMAS, el cual es el rifle de asalto estándar de cualquier soldado francés. También incluye el entrenamiento de granadas, pistola automática de 9mm y lanzacohetes antitanque de 90 mm y de 112 mm; el entrenamiento adicional se da a cabo en el regimiento de combate en donde se le asignó al recluta.

Legionarios con el rifle de asalto FAMAS.

Requisitos de admisión

Para ingresar a sus filas los requisitos son:

  • Tener entre 17 y 40 años de edad
  • Estar en buena forma física
  • Ser portador de un documento de identidad válido (pasaporte para los que no pertenecen a la Comunidad Europea)
  • Cualquiera que sea su situación familiar (casado o soltero), todos serán alistados como soltero
  • Ser físicamente apto para servir en todas partes

La selección solo se realiza en Francia.

Una vez seleccionado, el nuevo Legionario firma un contrato por 5 años, y tras cuatro meses de entrenamiento, es asignado a uno de los regimientos. No es necesario conocer el idioma francés, ya que la Legión se encargará de su aprendizaje. Al cabo de tres años (o inmediatamente tras haber sido herido en batalla) tiene derecho a solicitar la nacionalidad francesa.

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Entrenamiento físico y pruebas

Algunas de las pruebas que son sometidos los reclutas son:

  • Una carrera de 8 km con una mochila de 12 kg que debe de ser completada en una hora.
  • Correr lo más lejos que se pueda en 12 minutos, algo sobre 2800 m o más es una buena carrera.
  • Pasar por un campo de 20 obstáculos que, para completarlo se necesita de 3 a 5 minutos promedio.
  • Escalar una cuerda sin usar los pies como apoyo, tendrá que ascender y descender las veces que se pueda sin pararse.
  • Correr 100 metros con una bolsa de arena que pesa 40 kg y completarla en menos de 20 s.
  • Pruebas incorporando lagartijas, sentadillas, y abdominales.

El entrenamiento es a menudo descrito físicamente duro, pero también ha sido catalogado como psicológicamente estresante. Los métodos de entrenamiento muy brutales, son frecuentemente usados y la violencia hacia los jóvenes legionarios son muy comunes, encabezando altos índices de deserción, destacando en varias memorias escritas por antiguos miembros de la legión.[cita requerida]

Acusaciones

En los conflictos surgidos en las colonias de África y el Sudeste asiático, unidades de La Legión Francesa actuaron con extrema dureza contra los movimientos anticolonialistas y nacionalistas, por lo que fueron acusadas de cometer exterminios de poblaciones, torturas, secuestros y asesinatos de familiares de los líderes independentistas y otras acciones represivas ilegales.

Anecdotario

  • Antes y durante la Segunda Guerra Mundial, muchos judíos de Europa del este volaron y fueron a Francia y finalmente se alistaron en la legión. Irónicamente, después de la caída del Tercer Reich, se contaba aproximadamente un 60% de tropas alemanas viniendo directamente de los campos de prisioneros de guerra de los Aliados. El libro Devil’s Guard relata la historia de un oficial de la Waffen SS y su lucha en el reclutamiento en la legión y luchando con antiguos compañeros de la SS en la guerra contra el Vietminh en Indochina.
  • Durante la Primera Guerra Carlista, el sargento mayor Hippolyte Bon compuso la primera canción que tuvo la tropa y que dice:
Nobles proscrits, ennemis des tyrans, — Nobles proscritos, enemigos de tiranos,
Réfugiés de tous les points du monde; — Refugiados de todos los puntos del mundo;
La liberté vous ouvre d’autres champs, — La libertad os abre nuevos campos,
Où le canon d’un peuple libre gronde. — Donde el cañón de un pueblo libre ruge.
Son bruit par l’orage, — Su ruido por la tormenta,
Ebranle la vieille Ibérie. — Estremece la vieja Iberia.
Combattez pour la liberté, — Combatid por la libertad,
Vous reverrez votre patrie. — Volveréis a ver vuestra Patria.
Au premier rang, Polonais généreux ! — ¡A primera fila, polacos generosos!
Marchez, l’honneur vous vit toujours fidèle: — Caminen, el honor os vio siempre fiel:
Pour vous guider, déjà du haut des cieux, — Para guiaros, desde lo alto de los cielos,
Votre aigle blanc a déployé ses ailes. — Vuestra águila blanca ha extendido ya sus alas.
La vierge libre a répété, — La virgen libre repitió,
En abandonnant Varsovie: — Mientras abandonaba Varsovia:
Combattez pour la liberté, — Combatid por la libertad,
Vous reverrez votre patrie. — Volveréis a ver vuestra patria.
Enfants du Rhin, si fiers d’être Français, — Niños del Rin, tan orgullosos de ser franceses,
En vain les rois ont posé des barrières; — En vano los reyes os pusieron barreras;
Rappelez-vous qu’en des jours de succès — Recordad que en tiempos de éxito
La France libre avait d’autres frontières. — La Francia libre tenía otras fronteras.
L’arbre du peuple est replanté — El árbol del pueblo fue replantado
Guerre à mort à la tyrannie ! — ¡Guerra a muerte a la tiranía!
Combattez pour la liberté, — Combatid por la libertad,
Vous reverrez votre patrie. — Volveréis a ver vuestra patria.
Du Sud au Nord, bravant tous les climats, — De sur a norte, desafiando todos los climas,
O Légion ! tu portes ta bannière, — ¡Oh legión! llevas tu estandarte,
Quand l’univers connaîtra tes soldats, — Cuando el universo conozca tus soldados,
Tu dois enfin cesser d’être étrangère; — Deberás por fin dejar de ser extranjera;
Tes fils auront droit de cité — Tus hijos tendrán derecho de ciudadanía
Sur une terre rajeunie; — En una tierra rejuvenecida;
Tous les peuples en liberté — Todos los pueblos en libertad
Leur offriront une patrie. — Les regalarán una patria.

Agentes de las Fuerzas Especiales de Rusia compiten por obtener la boina roja​

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Las pruebas preliminares para tener derecho a llevar la boina roja, atributo de las unidades de élite del Ministerio del Interior de Rusia, símbolo del valor y coraje militar, se realizaron en una base de las fuerzas especiales en Siberia.​
Los candidatos completaron una marcha de asalto de 12 kilómetros, realizaron ejercicios de tiro con AK-47 y la pistola Makarov, así como las pruebas de gimnasia y rapel.​
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Las pruebas incluyeron también una pista de obstáculos y combates cuerpo a cuerpo.​
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El examen preliminar se desarrolla según el mismo programa que la prueba final para obtener la boina roja, que se celebrará en mayo.​
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Los candidatos dicen que las pruebas preliminares es una buena oportunidad para averiguar sus puntos débiles y prepararse mejor para el examen final, tanto física como psicológicamente.​
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De los ocho soldados que comenzaron la marcha de asalto solo cuatro avanzaron hasta la pista de obstáculos.​
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De esos cuatro, solo tres lograron completar todas las pruebas.​
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Al aguantar el combate cuerpo a cuerpo, los tres finalistas recibieron el derecho a participar en la prueba final para recibir la boina roja en mayo.​
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Las Tropas del Interior de Rusia se encargan de garantizar la seguridad del Estado y sus ciudadanos y protegerles contra cualquier actividad criminal.​
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Las Fuerzas Especiales de las Tropas del Interior participan en operaciones antiterroristas, la protección de las instalaciones de importancia nacional y cargas especializadas, así como contribuyen a la vigilancia de las fronteras de Rusia.​
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La boina como elemento del uniforme está bien arraigada en muchos ejércitos del mundo como símbolo distintivo de los efectivos de fuerzas especiales y otras unidades de élite.​
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En Rusia, la boina roja se otorga a los mejores de los mejores de las fuerzas especiales, el Ministerio del Interior, el Servicio Federal de Control de Drogas y el Servicio Federal de Ejecución de Penas.​
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Solo los que muestren el alto nivel de profesionalismo, la suficiente preparación física y la alta moralidad, pueden obtener el derecho a llevar la boina roja.​
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Asimismo, la boina roja se otorga por la valentía militar o por aporte único al desarrollo de las fuerzas especiales de Rusia.​
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Las pruebas preliminares para tener derecho a llevar la boina roja en la base de las fuerzas especiales “Gorni” en Novosibirsk.​

¿Cómo conseguir la boina roja de las Fuerzas Especiales de Rusia?

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Conseguir llevar la boina roja de las Spetsnaz es un reto para todos los candidatos, una prueba de voluntad, fuerza, coraje y valentía. La consiguen solo los más fuertes, un tercio de los que se presentan a las pruebas. Si la consiguen, la besan, se levantan y se la ponen, gritando las palabras sagradas: “¡Sirvo a la Federación de Rusia y a las Fuerzas Especiales!” Vea más en nuestro documental: ‘El combate por la boina roja’.

Fuente: RT