Algunas iglesias prefieren rebaños con luchadores de artes marciales

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Mientras las iglesias tradicionales predican sobre la paz y el amor, en la Calle Beale en Memphis, en un evento en vivo de artes marciales, John Renken, pastor de 42 años, le grita a su rebaño: “golpea duro, a la cabeza, termina la pelea”.

Se trata de los Ministerios Xtreme, una pequeña iglesia cerca de Nashville que también funciona como academia de artes marciales mixtas. El Sr. Renken, quien fundó la iglesia y la academia, también es el entrenador del equipo. El lema del colegio es “donde los pies, puño y Fe chocan”.

El ministerio de Renken es uno de un número pequeño, pero creciente de iglesias evangélicas que han adoptado las artes marciales mixtas – un deporte con una reputación de violencia y sangre que combina el kickboxing, lucha libre y otros estilos de lucha – para alcanzar y convertir a los jóvenes, cuyas iglesias la asistencia ha sido persistentemente baja. Artes marciales mixtas han atraído a millones de televidentes, y ha sido el evento más visto en  pay per view en 2009.

Estas iglesias en su esfuerzo de reclutamiento en las iglesias, que son predominantemente de raza blanca, ofrecen noches de pelea y de partidos de televisión. También ofrecen conferencias donde usan la lucha para explicar cómo Cristo peleó por lo que él creía. Otros ministros van más lejos, auspiciando o participando en eventos en vivo.

El objetivo, dicen estos pastores, es para inyectar algo de machismo en sus ministerios – y en la imagen de Jesús – en la esperanza de hacer más atractivo el cristianismo. “Estamos de acuerdo con la compasión y el amor y todo eso, también,” dijo Brandon Beals, de 37 años, pastor de Canyon Creek Church a las afueras de Seattle. “Pero lo que me llevó a encontrar a Cristo es que Jesús era un luchador”.

Para algunos ministros el esfuerzo es más grande y extenso ya que temen que sus iglesias se han vuelto demasiado feminizadas, mediante la promoción de la bondad y la compasión a expensas de la fuerza y la responsabilidad.

“El hombre debe ser el líder general de la casa”, dijo Ryan Dobson, de 39 años, un pastor y fan de las artes marciales mixtas e hijo de James C. Dobson, fundador de Focus on the Family [Enfoque a la Familia]. “Hemos levantado una generación de niños pequeños.”

Estos pastores dicen que el matrimonio de la fe y la lucha está destinada a promover los valores cristianos, citando versos como “pelear la buena batalla de la fe” de Timoteo 6:12.

Se estima que el número de iglesias que han tomado las artes marciales mixtas es de aproximadamente 700 de un estimado de 115.000 iglesias predominantemente de raza blanca evangélica en Estados Unidos. El deporte es visto como una herramienta de difusión legítima de la filial de la pastoral juvenil de la Asociación Nacional de Evangélicos, que representa a más de 45.000 iglesias.

Fight Church Documentary

“Usted tiene un montón de problemas con jóvenes que crecieron sin padres, y que están deambulando y que están sin esperanza, solos y perdidos”, dijo Paul Robie, de 54 años, un pastor en el South Mountain Community Church en Draper, Utah.

Las iglesias sin denominación evangélica tienen una larga historia de uso de la cultura popular – la música rock, skate e incluso yoga – para llegar a nuevos seguidores. Sin embargo, incluso entre las sectas más experimentales, las artes marciales mixtas son objeto de críticas.

“Lo que atrae a la gente a Cristo, es también lo que usted necesita para que la gente se quede”, dijo Eugene Cho, de 39 años, pastor de la Iglesia Quest, una congregación evangélica en Seattle. “Yo no vivo para el Jesús que come carne roja, bebe cerveza y golpea a otros hombres.”

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Por otro lado Robert Brady, de 49 años, el vicepresidente ejecutivo de un grupo de evangélicos conservadores, “Alliance of Confessing Evangelicals”, dice que las artes marciales mixtas con motivo de la evangelización aparta a la gente del centro real de la iglesia, que es el Evangelio. “Muchas iglesias predominantemente de la raza negra han optado por no participar.

Hace casi una década, las artes marciales mixtas fue visto como un deporte de sangre sin normas o reglamentación. Fue prohibido en casi todos los estados y denunciado por los políticos como el senador John McCain, republicano de Arizona.

En los últimos cinco años, sin embargo, debido a la astuta comercialización de Ultimate Fighting Championship, la marca más importante del deporte, las artes marciales mixtas se han convertido en algo normal y corriente. Hoy en día el deporte es legal y está regulado en 42 estados.

En el último año y medio, una subcultura ha evolucionado, con las artes marciales mixtas cristianas que han sacado una línea de marcas de ropa como lo hizo Jesus Didn’t Tap   (en el deporte “tap” significa renunciar a) y  sitios cristianos de la web de redes sociales como Anointedfighter.com.

Alrededor de 100 jóvenes, muchos deportistas con la cabeza rapada y tatuajes, asisten a fiestas de lucha en Canyon Creek Church, cerca de Seattle, observando en televisores de pantalla grande cuatro episodios. Mientras pasan los vendedores de perros calientes y de T-chirts con el mensaje “predestinados para la lucha”. Alrededor de la mitad no son miembros de la iglesia, pero han oído hablar de ella a través de amigos, dijo el señor Beals, conocido como el Pastor luchador.

Los hombres de 18 a 34 están ausentes de las iglesias, algunos pastores, dijo, porque las iglesias se han vuelto más susceptibles a las mujeres y los niños. “Crecimos en una iglesia que había bancos en colores pastel”, dijo Tom Skiles, de 37 años, párroco de Spirit of St. Louis Church en Arnold, Mo. “Los hombres se durmieron.”

IAM An Anointed Fighter

Al centrarse en la tenacidad de Cristo, dicen los historiadores que los líderes evangélicos retroceden a un movimiento similar que hubo en el año 1900, cuando las mujeres empezaron a entrar en la fuerza de trabajo. Los defensores del llamado cristianismo muscular abogó por el levantamiento de pesas como una manera para que los cristianos expresaran su masculinidad.

“Esta generación se ha levantado con la idea de que están en una guerra de la cultura para el corazón y el alma de América”, dijo Stephen Prothero, profesor de religión en la Universidad de Boston.

Paul Burress, de 35 años, un capellán y entrenador de lucha en Victory Baptist Church en Rochester, dijo que las artes marciales mixtas han dado a sus estudiantes la oportunidad de trabajar en el cuerpo, alma y espíritu. “Gane o pierda, representamos a Jesús”, dijo. “Y ganamos la mayoría del tiempo”.

Fuente: New York Times

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